acanthostega

Datos rápidos sobre el Acanthostega

  • Vivió durante el período Devónico tardío
  • Vivió en los ríos y pantanos del hemisferio norte
  • Era tan largo como 3 palmos de la mano
  • Pesaba tanto como un gato
  • Probablemente vivía de una dieta de peces

Acerca del Acanthostega

El Acanthostega es un tetrápodo que vivió hace aproximadamente 365 millones de años durante el periodo Devónico tardío. Fue descubierto por primera vez en Groenlandia por Gunnar Säve-Söderbergh y Erik Jarvik en 1933, pero ese espécimen no era más que fragmentos de cráneo. Erik Jarvik describió estos fragmentos de cráneo y les dio el nombre de Acanthostega, que significa «techo espinoso», en 1952. Un espécimen más completo fue descubierto por Jennifer A. Clack en 1987.

El Acanthostega medía aproximadamente 60 cm de largo y pesaba alrededor de 4 o 5 Kg. Lo más probable es que habitara en los pantanos y ríos del hemisferio norte y que viviera de una dieta de peces.

La mayoría de las imágenes del Acanthostega muestran a este animal como un animal rígido y mal adaptado, lo que no está muy lejos de la realidad. Estaba mal adaptado a la tierra, como demuestran sus cortas extremidades que carecían de muñecas y sus manos de ocho dedos. Sus patas delanteras no podían doblarse adecuadamente, por lo que no podían utilizarse como soporte de peso. Aunque tenía pulmones, sus costillas no eran lo suficientemente grandes como para dar soporte a su cavidad torácica cuando estaba fuera del agua. Por ello, muchos científicos lo consideran un callejón sin salida evolutivo.

Uno de los datos interesantes sobre el Acanthostega es que los paleontólogos creen que vivía en las aguas poco profundas de un pantano y que sus patas habían evolucionado para algún otro propósito que no fuera el de caminar sobre la tierra. Algunos científicos piensan que se trataba principalmente de una criatura acuática que evolucionó ciertos rasgos que le eran útiles para vivir en tierra. Algunos paleontólogos teorizan que sus mandíbulas evolucionaron para que las criaturas pudieran alimentarse por encima del agua o en tierra mientras permanecían en el agua.

Fotos del Acanthostega

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