Datos rápidos sobre el Alanqa

  • Vivió durante el Cretácico Medio
  • Vivió en lo que ahora es África
  • Tenía una envergadura de 2,5 veces la del águila calva
  • Era 14 veces más pesado que un águila calva
  • Era carnívoro

Acerca del Alanqa

Alanqa es un pterosaurio que vivió hace aproximadamente 95 millones de años durante el Cretácico Medio. Fue descubierto por primera vez por los paleontólogos en el invierno de 2008 cerca de Bega, África. En 2010 se le dio su nombre. El nombre Alanqa significa «fénix» en árabe.

Las fotos de Alanqa muestran claramente que este animal se parecía mucho a otros pterosaurios de su época. Al fin y al cabo, era un reptil volador que tenía una envergadura de unos 6 metros y pesaba unos 90 kilos. Sin embargo, los paleontólogos creen que este pterosaurio era un poco diferente a otros que se habían encontrado. Los paleontólogos creen que es uno de los primeros azhdárquidos de gran tamaño, reptiles voladores que aterrorizaron a muchos de los pequeños mamíferos del Cretácico Superior. El azhdárquido llegaría a alcanzar el tamaño del Quetzalcoatlus, un pterosaurio gigante que tenía una envergadura de más de 9 metros.

Sin embargo, uno de los hechos más interesantes sobre Alanqa no fue su posición como primer azhdárquido o su gran tamaño, sino el hecho de que muchos paleontólogos ni siquiera están seguros de si era capaz de volar. A pesar de sus alas, algunos paleontólogos piensan que este animal no podía volar y que se limitaba a cazar en los antiguos pantanos de África como lo haría un terapeuta. Sin embargo, otros paleontólogos no están de acuerdo y creen que este animal cazaba de forma muy parecida a la cigüeña actual.

Por desgracia, no hay suficientes datos disponibles para determinar quién tiene razón. África no ofrecía precisamente las mejores condiciones para la conservación de los huesos de los pterosaurios. E incluso cuando los huesos de los pterosaurios se fosilizaron, a menudo fueron aplastados por el proceso. Como resultado, los paleontólogos tienen muy pocos especímenes para trabajar.

Si Alanqa estaba realmente en tierra, entonces habría cazado pequeños dinosaurios y cualquier mamífero que se hubiera encontrado. Si podía volar, probablemente se alimentaba de peces o carroña.

Fotos de Alanqa

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