andrewsarchus

Datos rápidos sobre el Andrewsarchus

  • Vivió durante el Eoceno Medio
  • Vivió en lo que ahora es Mongolia
  • Era carnívoro
  • Puede haberse alimentado de tortugas y moluscos
  • Puede haber sido el mayor mamífero carnívoro terrestre

Acerca del Andrewsarchus

El Andrewsarchus fue un mamífero que vivió hace aproximadamente entre 48 y 41 millones de años, durante el periodo eoceno medio. Fue descubierto por primera vez en Mongolia por Kan Chuen Pao en 1923. Posteriormente fue descrito y nombrado por Henry Fairfield Osborn en 1924. Su nombre significa «regla de Andrew», en honor al líder de la expedición, el naturalista Roy Chapman Andrews.

Uno de los datos más fascinantes sobre Andrewsarchus es que sólo se conoce por un único cráneo. Este cráneo, que se parece mucho a un cráneo de lobo, mide alrededor de 1 metro de altura y presenta todos los marcadores necesarios para calificar a este animal como mamífero.

Las imágenes del Andrewsarchus muestran a este animal como un canino con un hocico largo y un pelaje rayado o manchado. Aunque no se sabe de qué color era el pelaje de este animal, los científicos pueden adivinar el tamaño y el comportamiento de este animal basándose en el tamaño de los herbívoros de la zona que vivían en la misma época y extrapolando el tamaño de su cráneo.

Aunque por el momento no se puede demostrar, se cree que Andrewsarchus medía unos 2 metros de altura hasta el hombro y unos 3 metros de largo. Eso haría que su peso fuera de 225 a 450 Kg. Sin embargo, los paleontólogos son los primeros en advertir que en este momento no se puede hacer ninguna inferencia realista sobre su tamaño. Hasta que no se recojan más datos sobre los fósiles, todo es actualmente una suposición.

Sin embargo, si era de este tamaño, eso significaría que el Andrewsarchus era el mamífero carnívoro más grande que ha pisado la tierra firme. Habría sido un terror absoluto para los herbívoros de la época. También habría tenido una gran joroba en su espalda para anclar su enorme cabeza a su cuerpo.

Otro hecho sobre Andrewsarchus -que se basa más en hechos científicos- es que este carnívoro tenía unas mandíbulas enormemente poderosas. De lo contrario, no hay razón para un cráneo tan grande. Sin embargo, los científicos desconocen en la actualidad lo poderosa que podía ser su mordedura. Desde que se descubrió a lo largo de la costa, se ha teorizado que este animal podría haber utilizado sus poderosas mandíbulas para comer tortugas y moluscos.

Fotos de Andrewsarchus

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