Datos rápidos de Archelon

  • Vivió durante el Cretácico Superior
  • Vivió en los océanos alrededor de lo que hoy es América del Norte
  • Tenía el tamaño de un pequeño tiburón blanco
  • Era carnívoro
  • Comía calamares y medusas

Acerca del Archelon

Archelon es una tortuga marina extinta que vivió hace aproximadamente entre 75 y 65 millones de años, durante el Cretácico Superior. Fue descubierta por primera vez en 1895 por el Dr. G.R.Wieland en Dakota del Sur. En 1896 la bautizó como Archelon, nombre que significa «tortuga gobernante».

Si uno se limitara a ver las fotos de Archelon y nada más, supondría que esta tortuga es una tortuga marina de tamaño normal. Sin embargo, eso está lejos de ser así. Una tortuga marina media mide unos 2 metros y pesa alrededor de 350 libras. En cambio, Archelon medía 3 metros y pesaba unas 2 toneladas, es decir, unos 4.000 kilos. Por lo tanto, tenía la longitud de un pequeño tiburón blanco, pero era mucho más pesado.

Uno de los datos más interesantes del Tetrapodophis no es su gran tamaño, sino su caparazón. Esta tortuga no tenía el mismo tipo de caparazón duro que las tortugas modernas. No, tenía placas óseas o un revestimiento similar al cuero que se extendía sobre una estructura de huesos en su espalda. Si hubiera tenido un caparazón duro, lo más probable es que no hubiera podido mantenerse a flote mientras nadaba en el océano.

Archelon también tenía brazos en forma de aletas que le permitían moverse por el agua con bastante rapidez. Lo que habría sido necesario teniendo en cuenta el tipo de animales con los que compartía el océano en ese momento. Durante este tiempo, Archelon habría tenido que competir con animales como el Tylosaurus y el Cretoxyrhina, y en ocasiones nadar muy rápidamente para alejarse de ellos.

¿Qué cosas comía Archelon? Bueno, lo más probable es que esta tortuga se alimentara de los abundantes calamares y medusas que habitaban las aguas de Norteamérica en aquella época. También puede haber comido pequeños peces que se cruzaban en su camino.

Los paleontólogos creen que Archelon probablemente tenía una larga vida, al igual que las tortugas modernas. Los científicos creen que probablemente vivió unos 100 años de media. Es posible que hayan vivido incluso más tiempo.

Fotos del Archelon

Archelon por Nick FroydArchelon | Animales PrehistóricosArchelon por James Kuether, Archelon por Jacek MajorArchelon | Animales PrehistóricosArchelon | Animales PrehistóricosArchelon | Animales PrehistóricosArchelon por Christopher Chavez Archelon | Animales PrehistóricosArchelon | Animales PrehistóricosArchelon | Animales Prehistóricos