Datos rápidos del Argentavis

  • Vivió en lo que ahora es Sudamérica
  • Vivió durante el Mioceno tardío
  • Pesaba tanto como un hombre adulto
  • Tenía una envergadura tan grande como la de un avión pequeño
  • Puede haber volado planeando como un ala delta.
  • Puede haber sido un carroñero

Acerca del Argentavis

Argentavis magnificens es un ave de gran tamaño que fue descubierta en Argentina por los paleontólogos aviares Campbell & Tonni y a la que se le dio el nombre de Argentavis – nombre que significa «ave argentina». Se cree que estas aves ocuparon los cielos de Sudamérica durante el Mioceno tardío, hace unos 6 millones de años.

Sólo con ver las fotos del Argentavis, se podría tener la impresión de que se trata de un halcón más. Sin embargo, esa impresión sería errónea. Porque las imágenes no transmiten con exactitud el tamaño de estas aves. Eran, para decirlo simplemente, enormes.

Argentavis medía 3 metros de largo, pesaba 90 Kg y tenía una envergadura de unos 7 metros. Para poner esto en perspectiva, hay que comparar esta ave con un ave moderna como el cóndor andino. El cóndor andino es una de las aves más grandes que viven hoy en día y tiene una envergadura de 3 metros y pesaba alrededor de 11 Kg. Lo que significa que el Argentavis tenía una envergadura de 2 veces y media y pesaba 8 veces lo que pesa un cóndor. Eso sí que es un pájaro grande.

Uno de los hechos más interesantes sobre Argentavis es que los científicos no saben actualmente cómo volaba esta ave. Parece que habría sido demasiado grande y demasiado pesada para despegar y volar como un pájaro convencional. Por eso, los científicos han pensado que probablemente despegó como un pterodáctilo: extendiendo las alas y dejando que la corriente de viento lo elevara. Entonces, simplemente se desplazaría como un ala delta sobre Sudamérica.

Otra cosa que los científicos no saben con certeza es si este pájaro era un cazador activo o si era un carroñero. Algunos científicos han sugerido que se limitaba a hurgar en los cadáveres de animales ya muertos, de forma muy parecida a como lo hacen los buitres actuales. Por desgracia, no hay suficientes pruebas fósiles para que los paleontólogos puedan hacer un retrato exacto de estas aves. Hasta que lo hagan, muchas de las cosas que piensan sobre cómo vivía esta ave son sólo conjeturas por el momento.

Fotos de Argentavis

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