Datos rápidos sobre el Arsinoitherium

  • Vivieron desde el Eoceno tardío hasta el Oligoceno temprano
  • Vivió en las llanuras del norte de África
  • Era tan largo como un rinoceronte negro
  • Pesaba más que una vaca
  • Era un herbívoro

Acerca del Arsinoitherium

El Arsinoitherium es un mamífero paenungulado extinto que vivió hace aproximadamente entre 35 y 30 millones de años, entre el Eoceno tardío y el Oligoceno temprano. Se descubrió por primera vez a principios del siglo XX y fue nombrado en 1902 por el paleontólogo Sr. Beadnell. El nombre de este dinosaurio significa «bestia de Arsenoe». Se le dio este nombre porque fue encontrado en Egipto cerca del palacio de la reina Arsinoe – una reina que en esta zona en el 305 antes de Cristo.

Si se observan las imágenes del Arsinoitherium, se puede pensar que este mamífero se parece bastante a un rinoceronte con dos grandes cuernos que sobresalen de la parte superior de la nariz. Sin embargo, eso no es cierto porque estos mamíferos no eran parientes directos del rinoceronte. No, estaban más emparentados con los elefantes, las vacas marinas y los dassies que con los rinocerontes.

Estos mamíferos herbívoros vagaban por las llanuras egipcias. Tenían una dentadura primitiva muy adecuada para manejar la dura vegetación de la zona en ese momento. Uno de los hechos más fascinantes sobre el Arsinoitherium es que probablemente vivía de una dieta de plantas acuáticas, manglares y una variedad de otras plantas. Probablemente tenía que comer una gran cantidad de plantas para satisfacer sus necesidades nutricionales y calóricas. Podría haber necesitado comer más de 150 libras de material vegetal al día para sobrevivir.

El Arsinoitherium caminaba sobre sus cuatro patas -como un rinoceronte- y medía aproximadamente 3 metros de largo y pesaba alrededor de 1 tonelada o 2.000 libras. Estos animales medían alrededor de 1,5 metros de altura hasta los hombros, lo que significa que eran tan altos como el hombre medio. Eso es bastante grande.

Los cuernos en su nariz probablemente tenían muy poco que ver con la defensa de los depredadores. En cambio, probablemente eran cosméticos y se utilizaban para atraer a las hembras durante la temporada de apareamiento. Los paleontólogos creen que tenía muy poco uso más allá del apareamiento.

Algunos paleontólogos han especulado que este mamífero tenía que estar en el agua o cerca de ella todo el tiempo para evitar que se secara. Muy parecido a un hipopótamo actual. Sin embargo, otros paleontólogos no creen que fuera así en absoluto. Hasta que no se presenten más pruebas, supongo que nunca lo sabremos.

Fotos del Arsinoitherium

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