Datos rápidos del Basilosaurus

  • Vivió durante el período eoceno tardío.
  • Los fósiles se convirtieron en muebles en el sureste de EE.UU.
  • Tenía una mordida 5 veces más poderosa que la de un lobo gris
  • Era más largo que un semirremolque
  • Pesaba tanto como el ancla de un barco
  • Era carnívoro

Acerca del Basilosaurus

El Basilosaurus es una ballena prehistórica que vivió hace aproximadamente entre 40 y 34 millones de años, durante el período eoceno tardío. Se descubrió por primera vez durante el siglo XIX en Estados Unidos y en un principio se pensó que era una especie de reptil prehistórico. Por eso se le dio el nombre de Basilosaurus en 1834, un nombre que significa «lagarto rey».

Uno de los datos más interesantes sobre el Basilosaurus es que se encontraron tantos ejemplares en el sur de EE.UU., que había gente que fabricaba muebles con los huesos. Por lo tanto, los paleontólogos tenían un montón de especímenes que podían utilizar para dibujar una imagen bastante precisa del tamaño y la dieta de esta ballena prehistórica.

Sólo con mirar las fotos del Basilosaurus, se puede decir que esta ballena era bastante grande. Y lo era. De hecho, medía aproximadamente 16 metros de largo y pesaba alrededor de 15 toneladas. Eso significa que era más larga que un semirremolque y era aproximadamente tan pesada como el ancla de un crucero moderno. Aunque pueda parecer muy grande, esta ballena no era la más grande que ha existido. No, ese honor tendría que recaer en el Leviatán, una ballena que era 3 veces más pesada que el Basilosaurus.

Mucha gente concluiría que, dado que muchos de los fósiles de esta ballena se encontraron en los Estados Unidos, entonces América del Norte debe haber sido su hogar. Sin embargo, no es así. Es cierto que se han encontrado muchos fósiles en Luisiana y Mississippi, en Estados Unidos, pero también se han encontrado algunos fósiles en Egipto, al otro lado del mundo. Lo que significa que esta ballena probablemente vivió en océanos de todo el mundo.

Esta ballena era carnívora, como demuestran sus dientes y mandíbulas. Los científicos han estudiado las mandíbulas y los dientes de esta ballena y han descubierto que probablemente tenía una enorme fuerza para morder. Descubrieron que esta ballena podía morder con una fuerza de alrededor de 1050 Kg. Para que te hagas una idea de lo poderosa que es esa fuerza de mordida, sólo tienes que mirar los siguientes ejemplos: Los lobos grises tienen una fuerza de mordida de unos 200 Kg, los leones de unos 300 Kg y los osos de unos 385 Kg.

Incluso los cocodrilos americanos sólo tienen una fuerza de mordida de 950 Kg. Por supuesto, no era tan poderosa como la mordida de un cocodrilo de agua salada actual, que tiene una fuerza de 3500 Kg, pero es la fuerza de mordida más alta de cualquier mamífero actual.

¿Por qué esta ballena tenía una fuerza de mordida tan enorme? Bueno, la tenía para poder cazar y matar a su presa favorita. Los paleontólogos creen que probablemente se daba un festín con grandes peces y pequeñas ballenas, y probablemente con cualquier otra cosa que pudiera conseguir.

Fotos del Basilosaurus

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