Datos rápidos sobre el Brontoterio

  • Vivió desde el Eoceno tardío hasta el Oligoceno temprano
  • Era más largo que un rinoceronte blanco
  • Pesaba más que un rinoceronte blanco
  • Era un herbívoro
  • Comía entre 120 y 200 libras de vegetación al día

Acerca del Brontoterio

El Brontoterio fue un mamífero megafauna de gran tamaño, parecido al rinoceronte, que vivió hace aproximadamente entre 38 y 33 millones de años, durante el período eoceno tardío y el oligoceno temprano, en lo que hoy se conoce como América del Norte. Es un animal que los científicos han descubierto una y otra vez. Cuando se descubrió por primera vez, se le conocía como Megacerops. Luego se le conoció como Brontops y después Titanops. Hoy en día, lo conocemos tanto como Megacerops -que significa «cara de cuerno grande»- como Brontoterio -nombre que significa «cara de trueno»-.

Si se observan las imágenes del Brontoterio, casi se podría confundir a este mamífero con un rinoceronte. Medía unos 4 metros de largo, pesaba unas 3 toneladas y tenía un gran cuerno que sobresalía de su cara. Sin embargo, su parentesco con el rinoceronte moderno es muy lejano. En realidad, pertenece a la misma familia que los caballos prehistóricos.

Probablemente, el Brontoterio se alimentaba de una gran variedad de plantas endémicas de América del Norte en aquella época. Probablemente habría tenido que comer más de 120 libras, tal vez incluso hasta 200 libras, de material vegetal al día para sobrevivir.

Sin embargo, uno de los hechos más interesantes sobre el Brontoterio es que los machos de esta especie probablemente se disputaban los derechos de apareamiento con las hembras. Al igual que los rinocerontes modernos. Esta teoría ha sido apoyada por varios fósiles de este animal que muestran daños que sólo podrían haber sido sostenidos por un cuerno de Brontoterio.

Los paleontólogos desconocen por qué se extinguió este mamífero de la megafauna. Podría haber sido un factor del cambio del medio ambiente y la introducción de nuevos depredadores lo que inició el fin para este animal. Algunos científicos han especulado que las erupciones volcánicas de las Montañas Rocosas contribuyeron a su desaparición.

Fotos del Brontoterio

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