Datos rápidos del Confuciusornis

  • Vivió en la actual China
  • Vivió durante el período Cretácico temprano
  • Tenía el tamaño de un cuervo
  • Pesaba tanto como un hámster
  • Probablemente vivía de una dieta de semillas
  • Fue cazado por el Sinocalliopteryx.

Acerca del Confuciusornis

El Confuciusornis es un tipo de ave prehistórica que vivió durante el Cretácico temprano, hace entre 130 y 120 millones de años. Estas aves, del tamaño de un cuervo, fueron descubiertas por primera vez en noviembre de 1993 por tres paleontólogos chinos: Hou Lianhai, Zhou Zhonge y Hu Yoaming. Sin embargo, no dieron con los fósiles de estas antiguas aves a la manera tradicional: excavando en el suelo. No, se los presentó el paleontólogo aficionado Zhang He, que casualmente los compró en un mercadillo de Sihetun (China). En 1995, fueron bautizados y descritos por Hou Lianhai. Su nombre significa «pájaro de Confucio«, un homenaje al gran maestro y filósofo chino.

Si se fijan bien en las fotos de los Confuciusornis, se darán cuenta de que casi todas las imágenes de estas aves son diferentes entre sí. Algunas imágenes los tienen con plumas blancas, otras los tienen con plumas de colores más oscuros. Las hay con rayas azules, rojas y doradas. Algunas imágenes las muestran sin diseños en sus plumas, mientras que otras muestran unos muy complicados. ¿Por qué es así? Porque nadie sabe realmente cómo eran las plumas de esta ave, por lo que cada imagen es realmente una suposición de cómo podría haber sido. No se ha recuperado ninguna pluma. Lo único seguro es su altura, peso y forma.

Estas aves medían unos 30 centímetros y lo más probable es que pesasen menos de medio kilo. Al igual que los pájaros modernos, tenían pico y garras con las que podían caminar, pero también tenían garras al final de las alas, en sus manos. Uno de los datos más fascinantes sobre los Confuciusornis es la velocidad a la que crecían. La mayoría de las aves modernas alcanzan la edad adulta en el primer año de vida. Sin embargo, se cree que el Confuciusornis crecía a un ritmo mucho más lento.

¿Cómo era la dieta de los Confuciusornis? Aunque no se sabe del todo lo que comía, los científicos pueden hacer una buena conjetura sobre su dieta. Se cree que estas aves probablemente vivían de semillas y tal vez de insectos.

Aunque este pájaro podía volar y probablemente rondaba las copas de los árboles la mayor parte del tiempo, eso no le libró de ser cazado por los dinosaurios. Los científicos lo saben porque recientemente han descubierto un dinosaurio Sinocalliopteryx que contenía los restos de 3 aves Confuciusornis en su vientre.

Fotos de Confuciusornis

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