Datos rápidos sobre el Cynognathus

  • Vivió durante el Período Triásico Medio
  • Vivió en lo que ahora es la Antártida, Sudamérica, Sudáfrica y China
  • Corría tan rápido como un lobo gris
  • Pesaba menos que un perro salchicha
  • Era carnívoro

Acerca del Cynognathus

El Cynognathus era un reptil parecido a un mamífero que vivió hace aproximadamente entre 245 y 230 millones de años, durante el Período Triásico Medio. Fue descubierto por primera vez en 1895 por el paleontólogo británico Harry Seeley y recibió su nombre ese mismo año. El nombre de este terápsido significa «mandíbula de perro«.

Uno de los hechos más fascinantes sobre el Cynognathus es que poseía muchos de los rasgos que muchas criaturas posteriores evolucionarían hasta tener millones y millones de años después. Por ejemplo, tenía un grueso pelaje y, muy posiblemente, daba a luz a crías vivas en lugar de poner huevos. Incluso tiene un diafragma que se parece mucho al de un mamífero prehistórico y que le permitía introducir más aire en su cuerpo. Esto ha llevado a los paleontólogos a especular que, dado que este reptil poseía tantos rasgos de mamífero, también podría haber sido de sangre caliente.

Las imágenes del Cynognathus representan muy bien a este reptil. La mayoría de las veces se muestra como un animal del tamaño de un perro pequeño, lo que era. De hecho, ocupaba el nicho evolutivo que más tarde ocuparían los lobos. Por lo tanto, no es realmente erróneo pensar en estos animales como una especie de lobo reptiliano. Sobre todo si se tiene en cuenta que probablemente podía correr tan rápido como un lobo moderno, a unas 60 Km/h. Sin embargo, probablemente no cazaba a los lobos modernos y probablemente llevaba una vida bastante solitaria.

El Cynognathus medía aproximadamente 1 metro de largo y pesaba unos 5 kilos. Eso lo convertía en la mitad de la longitud de un lobo macho adulto y pesaba un poco más que un gato doméstico medio. Sin embargo, lo que le faltaba en tamaño lo compensaba en velocidad y ferocidad. Se cree que fue uno de los depredadores más exitosos de su época, como demuestra su distribución fósil en lo que fue el supercontinente Pangea. Por eso se han encontrado sus fósiles en la Antártida, Sudamérica y Sudáfrica.

Fotos de Cynognathus

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