Daeodon

Datos breves sobre el Daeodon

  • Vivió durante el Mioceno
  • Vivió en América del Norte
  • Su nombre significa «cerdo terrible»
  • Era casi tan largo como un cocodrilo de agua salada
  • Pesaba más que una vaca
  • Era omnívoro

Acerca del Daeodon

El Daeodon es un mamífero extinto de la megafauna que vivió hace aproximadamente entre 23 y 5 millones de años, durante el periodo Mioceno. Fue descubierto originalmente a mediados del siglo XIX en Norteamérica y recibió el nombre de Daeodon -que significa «diente espantoso«- por Edward Drinker Cope en 1878. También se le conoce con el nombre de Dinohyus, que significa «cerdo terrible».

Si observamos sólo las fotos del Daeodon, queda bastante claro que este animal hace honor a su nombre. Era un cerdo enorme que medía aproximadamente 3,5 metros de largo y pesaba alrededor de 900 Kg. Tenía una cabeza grande y estrecha que tenía verrugas óseas por todo el cuerpo. Estas verrugas eran en realidad trozos de carne engrosados que se sostenían por debajo con hueso. Estos cerdos eran probablemente omnívoros, agresivos y muy oportunistas.

Se cree que estos cerdos eran carroñeros y no cazadores activos. Tenían poderosas mandíbulas que podían triturar los huesos. Tenía estas mandíbulas no para cazar animales, sino porque le permitían intimidar a los animales más pequeños y quitarles su «presa» después de haber abatido a un animal. Muchos de los cazadores carnívoros de la época probablemente se habrían alejado de su presa ya muerta una vez que el Daeodon hubiera aparecido en escena, permitiéndole hurgar en la carne a su antojo.

Uno de los datos más fascinantes sobre el Daeodon es que sus fosas nasales tenían una disposición diferente a la de los cerdos modernos. Los cerdos modernos tienen las fosas nasales orientadas hacia el frente, pero las de este cerdo estaban orientadas hacia los lados. Los científicos especulan que sus fosas nasales estaban dispuestas de esta manera para poder tomar la mayor cantidad de muestras de aire posible, lo que le permitiría localizar la comida más rápidamente al localizar olores como los de los cadáveres en descomposición.

En este momento, los científicos no saben exactamente qué llevó a este gran jabalí a la extinción. Tal vez fuera el cambio de las condiciones ambientales o el aumento de la competencia de otros animales que migraban a su territorio.

Fotos del Daeodon

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