Datos rápidos sobre el deinoterio

  • Vivió desde el Mioceno medio hasta el periodo moderno
  • Vivió en toda África y Eurasia
  • Era más largo que un elefante asiático
  • Pesaba el doble que un elefante africano.
  • Puede haber inspirado los mitos de los «gigantes».
  • Era un herbívoro

Acerca del Deinotherium

El deinoterio es un mamífero extinto que vivió hace aproximadamente entre 10 millones y 10.000 años, desde el Mioceno medio hasta el periodo moderno. Se descubrió por primera vez a principios del siglo XVIII y fue bautizado por el naturalista alemán Johann Jakob Kaup en 1829. El nombre de este animal significa «mamífero terrible».

Observando sólo las imágenes del Deinotherium, puede parecer bastante claro que este mamífero es un elefante y un ancestro de los elefantes modernos. Sin embargo, esto es completamente correcto. Aunque estos mamíferos están emparentados con los elefantes modernos, fueron una rama evolutiva lateral que se extinguió. En otras palabras, no eran ancestros del elefante y son más bien primos lejanos.

El Deinotherium medía aproximadamente 6 metros de largo y pesaba unas 12 toneladas. Esto los convertía en uno de los animales más grandes que vagaban por la Tierra, al menos entre los no dinosaurios. Los únicos otros no dinosaurios que eran comparables a él en tamaño eran animales como Megacerops y Chalicotherium. Probablemente por eso el Sr. Kaup los llamó «mamíferos terribles».

Uno de los datos más interesantes sobre el Deinotherium es que estos mamíferos de tamaño gigante pueden haber despertado la imaginación de los antiguos humanos. Cuando veían a estas criaturas mamut caminando por la tierra, soñaban que pertenecían a hombres gigantes. Así es como probablemente comenzaron los mitos de los gigantes. Lo que es bastante parecido a que el Elasmotherium inspirara los mitos de los unicornios.

Este animal comenzó originalmente en Europa, pero durante millones de años comenzó a viajar por todo el mundo. Viajó a Asia y luego a África. Y estaba bastante extendido por todo el planeta, incluso hace 12.000 años. Entonces, ¿qué causó la extinción de esta especie que estaba presente en todo el mundo? Dos cosas que explican muchas de las extinciones alrededor de la última Edad de Hielo. El cambio climático y la interferencia humana.

Los paleontólogos creen que el cambio climático debilitó la población de Deinotherium significativamente. Lo que lo hizo más vulnerable a los cazadores humanos. Finalmente, estos dos factores llevarían a esta especie a la extinción.

Fotos de Deinotherium

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