Datos rápidos sobre el pájaro elefante

  • Se extinguió durante el siglo XVIII
  • Vivió en Madagascar
  • Tenía la mitad de la altura de una jirafa
  • Pesaba más que un caballo
  • Probablemente se alimentaba de frutas
  • Fue el ave más grande de todos los tiempos

Acerca del pájaro elefante

Los pájaros elefante eran enormes aves no voladoras que vivieron hasta el siglo XVIII en Madagascar. Fueron descritas y nombradas oficialmente por Isidore Geoffroy Saint-Hilaire en 1851. Su nombre se debe a su gran tamaño.

Si miras las fotos de los pájaros elefantes, puede que te sientas un poco decepcionado. Esto se debe a que estas aves no tenían realmente el tamaño de un elefante, aunque sí eran bastante grandes. El pájaro elefante medio medía aproximadamente 3 metros de altura y podía llegar a pesar unos 500 kilos, es decir, media tonelada. Aunque eso no es tan grande como un elefante, es lo suficientemente grande como para que esta sea una de las aves más grandes de todos los tiempos.

Esta ave vivía en la isla de Madagascar, en el Océano Índico, que está frente a la costa oriental de África. Uno de los datos interesantes sobre las aves elefante es que el entorno de la isla probablemente contribuyó a su enorme tamaño. Ello se debe a que se trataba de un entorno tropical exuberante con mucha vegetación para comer, pero carente de muchos de los depredadores que habría tenido en otros lugares. Esto permitió que esta ave evolucionara hasta alcanzar un tamaño mayor. Esto se debe a un principio evolutivo llamado gigantismo insular.

Durante muchos años, se creyó que el pájaro elefante estaba relacionado con el moa gigante de Nueva Zelanda. Lo cual tiene sentido, si se piensa en ello, después de todo, ambas son aves gigantes. Sin embargo, no es así. Los científicos han descubierto que en realidad están relacionados con otro habitante de Nueva Zelanda, el kiwi. Algunos científicos creen que, hace eones, un grupo de kiwis fue a parar a Madagascar y acabó evolucionando hasta alcanzar un tamaño enorme.

Aunque el ave elefante es grande y temible, probablemente vivía de una dieta de frutas tropicales de poca altura y no de los pequeños animales que se esperaría que comiera. Esta teoría ha sido probada por el estudio de otras ratitas existentes más pequeñas cuyos cuerpos están perfectamente diseñados para una dieta de frutas.

Fotos del pájaro elefante

Pájaro elefante por Brian ChooEl pájaro elefante | Animales Prehistóricos