El Periodo Ordovícico

El periodo Ordovícico comenzó hace unos 485 millones de años y se prolongó hasta hace unos 440 millones de años. Este periodo fue definido por Charles Lapworth en 1879 y recibió el nombre de una tribu celta llamada los Ordovices. Charles Lapworth definió este periodo porque los seguidores de dos de sus colegas discutían a qué estrato pertenecían algunos lechos rocosos del norte de Gales. Los seguidores de Adam Sedgwick creían que pertenecían al Período Cámbrico y los de Roderick Murchison creían que pertenecían al Período Silúrico. Lapworth, sin embargo, creía que pertenecía a su propio periodo entre estos dos y, por tanto, definió este periodo. Sin embargo, no sería reconocido oficialmente hasta 1960, cuando fue adoptado como período oficial por el Congreso Geológico Internacional.

Durante el Ordovícico, la vida siguió evolucionando y haciéndose cada vez más compleja. Los organismos formaron comunidades cada vez más intrincadas y las cadenas tróficas adquirieron una complejidad que superó con creces las cadenas tróficas del periodo Cámbrico. También se produjo una especie de explosión de la vida en el Ordovícico, aunque no ha recibido tanta atención mediática como la del Cámbrico. Durante esta época, los géneros de la fauna marina se multiplicaron por cuatro y los trilobites se convirtieron en una especie extremadamente diversa. También fue durante esta época cuando empezaron a aparecer los corales formadores de arrecifes.

Los moluscos fueron otro grupo de animales marinos que aumentó su número y variedad durante esta época. Aparecieron diferentes moluscos, como los bivalvos, los cefalópodos nautiloides y los gasterópodos. También aparecieron los primeros peces con mandíbula y las primeras estrellas de mar. Los científicos también creen que las primeras plantas terrestres hicieron su aparición durante esta época.

Mientras que los ecosistemas basados en los trilobites dominaban los océanos al principio de este periodo, este ecosistema fue sustituido gradualmente por uno más mixto. Un ecosistema en el que prosperaba una variedad de organismos diferentes. Organismos que incluyen moluscos, briozoos, braquiópodos y equinodermos. Sin embargo, las comunidades de trilobites no permanecieron estancadas durante esta época, los trilobites siguieron evolucionando. Desarrollaron atributos que los hicieron más exitosos en su entorno. Adaptaciones que incluían escudos en la cabeza, o nódulos espinosos que utilizaban para defenderse de los depredadores.

Este período llegó a su fin con una serie de eventos de extinción que marcan el límite entre los períodos Ordovícico y Silúrico. Éstos ocurrieron entre 447 y 444 millones de años. Durante esta época, desapareció aproximadamente la mitad de los géneros de la fauna y muchos grupos quedaron muy reducidos, como los trilobites, los braquiópodos y los briozoos.