El Periodo Silúrico

El Período Sil úrico comenzó hace aproximadamente 443-440 millones de años y terminó hace 419 millones de años. Técnicamente, este periodo comienza con el Evento de Extinción del Ordovícico-Silúrico, que acabó con más de la mitad de las especies marinas. Este periodo puede subdividirse en cuatro épocas que incluyen la Época de Llandovery, la Época de Wenlock, la Época de Ludlow y la Época de Přídolí.

Este período está marcado por algunos cambios geológicos bastante impresionantes. El supercontinente Gondwana cubría el ecuador y una gran parte del hemisferio sur y esto creó un gran océano del norte que cubría la mitad superior de la Tierra. Como el nivel del mar era tan alto en esta época, con pocos cinturones montañosos, esto creó bastantes cadenas de islas. A medida que el período avanzaba, Gondwana comenzó a desplazarse lentamente hacia el sur. Tres continentes empezaron a juntarse cerca del ecuador: la Avalonia, la Báltica y la Laurentia. Con el tiempo formarían la base del segundo supercontinente, Euramérica.

Las temperaturas durante el Período Silúrico se mantuvieron cálidas y fueron bastante estables. Esto provocó que el nivel del mar subiera hasta la mitad del periodo y que finalmente descendiera durante el resto del mismo. El retroceso de los glaciares fue tan severo, gracias a los niveles de CO2 de 4500 partes por millón, que el Polo Sur casi se volvió inexistente. Las tormentas gigantescas se desencadenaron sobre el vasto océano, alimentadas por las aguas cálidas. Con el tiempo, el clima comenzaría a enfriarse cerca del final de este período y el tiempo comenzaría a estabilizarse un poco más.

Este periodo de tiempo vio evolucionar algunos organismos extremadamente extraordinarios. Entre ellos se encuentran los peces óseos, como los Osteichthyes, así como una clase diversa de peces que incluyen los que tienen mandíbulas móviles y arcos de parrilla triples. Las sanguijuelas también hicieron su aparición durante esta época, al igual que los euriptéridos, también conocidos como escorpiones marinos. Otros tipos de criaturas que siguieron evolucionando fueron los trilobites, los crinoideos, los moluscos, los briozoos, los braquiópodos y los hedereloides. Hacia la mitad del periodo, también empezaron a aparecer aracnoideos, miriápodos, milpiés y trigonórbidos. Y hacia el final del periodo, debutaron las plantas vasculares, que crecían en las orillas de los ríos y arroyos.

Sin embargo, las plantas vasculares que aparecieron no se parecían a muchas de las especies vegetales que existen hoy en día. La mayoría de ellas pertenecen al género Cooksonia, plantas que producían esporangios en sus puntas multiramificadas. No tenían hojas, raíces ni flores. Y parece que se presentaban en una variedad de tamaños diferentes, desde 0,03 mm hasta 3 mm. En un principio, se pensaba que estas plantas habían evolucionado durante el Periodo Devónico, pero ahora los científicos creen que, en realidad, evolucionaron durante este periodo.