Datos rápidos sobre el Elasmosaurus

  • Vivió durante el Cretácico Superior
  • Vivió en el océano alrededor de lo que hoy es América del Norte
  • Era más largo que una ballena franca del Atlántico Norte
  • Pesaba el doble que una ballena Beluga
  • Era piscívoro y carnívoro

Acerca del Elasmosaurio

Elasmosaurus es un plesiosaurio extinto que vivió hace aproximadamente entre 80 y 65 millones de años durante el período Cretácico Superior. Fue descubierto por primera vez en la primavera de 1868 por Edward Drinker Cope en el oeste de Kansas, en Estados Unidos. Ese mismo año recibió su nombre, que significa «lagarto de cinta».

La mayoría de las fotos de Elasmosaurus muestran a este animal con la cabeza sobresaliendo de las olas, lo que los paleontólogos saben ahora que es imposible que este animal hiciera eso. La única forma en que podría haber hecho algo así era si estaba en un lago poco profundo, de lo contrario, habría sido imposible que levantara algo más que su pequeña cabeza por encima de las olas.

Otro de los datos más interesantes sobre el Elasmosaurus era que también era incapaz de mover la cabeza como una serpiente. Aunque los primeros paleontólogos pensaron que podía mover el cuello como una serpiente, los paleontólogos modernos saben ahora que eso es imposible. Elasmosaurus sólo era capaz de mantener su cuello recto, cualquier otra cosa no habría sido posible.

Elasmosaurus tenía aproximadamente 50 pies de largo y pesaba alrededor de 3 toneladas. Eso significa que era más largo que una ballena franca del Atlántico Norte (que tiene unos 46 pies de largo) y pesaba tanto como 2 ballenas Beluga. Esto lo convierte en uno de los mayores plesiosaurios. Aun así, no habría sido tan grande como algunas de las otras especies que existían en la época, como el Mosasaurio o el Pliosaurio.

Hoy en día, los paleontólogos no están seguros de por qué se extinguió el Elasmosaurus. Todo lo que se sabe es que se extinguió más o menos al mismo tiempo que los dinosaurios, alrededor de la época del evento de extinción K/T. Sin embargo, hay algunas personas que creen que la mítica criatura, el Monstruo de la Cerradura, es en realidad un Elasmosaurus que ha permanecido oculto durante todos estos años. Por supuesto, hay una docena de razones por las que ese no sería el caso, pero una de las principales es que el Elasmosaurus se extinguió hace 65 millones de años y Lock Ness sólo tiene unos 10.000 años.

Fotos del Elasmosaurus

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