Datos rápidos sobre el Eryops

  • Vivió en lo que hoy se conoce como Texas, Estados Unidos
  • Vivió durante el periodo Pérmico
  • Era tan largo como una tortuga de las Galápagos
  • Pesaba tanto como 3 perros Dalmation
  • Era carnívoro

Acerca del Eryops

El Eryops es un anfibio extinto que vivió hace aproximadamente 295-270 millones de años, durante el periodo Pérmico. Se descubrió a finales del siglo XIX en el condado de Archer, Texas, en Estados Unidos. En 1887 se le dio su nombre, que significa «cara dibujada».

Si ha observado las fotos de Eryops, se dará cuenta de que se parece bastante a un lagarto inflado con una bomba de bicicleta. Sin embargo, era un poco más grande que un lagarto normal. Tenía un cuerpo muy regordete con costillas muy anchas y se apoyaba en cuatro robustas patas. Medía alrededor de 1,5 metros y pesaba unos 90 kilos. Sin duda era el anfibio más grande de su época. También tenía unos ojos extremadamente dirigidos hacia arriba.

Algunos datos interesantes sobre el Eryops son que era pesado y que su peso estaba distribuido de forma desigual entre sus patas. Esto significa que apenas podía levantarse del suelo. Moverse de esta manera debía ser muy lento y muy difícil de hacer. Tenía que dar pequeñas pero amplias zancadas para llegar a su destino. Esto se ha demostrado al estudiar sus huellas en el registro fósil. En el agua, sin embargo, podría haberse movido mucho, mucho más rápido.

Aunque era relativamente lento, seguía siendo un feroz depredador. En los pantanos en los que vivía, lo más probable es que hubiera una gran cantidad de animales de los que podría haberse alimentado. Había reptiles, pequeños peces e incluso otros pequeños anfibios que habrían sido suficientes para satisfacer las necesidades alimenticias diarias de este anfibio.

Sin embargo, al carecer de una forma de masticar, probablemente tuvo que recurrir a una forma de comer que utilizan los caimanes y cocodrilos actuales. Ese método consiste en capturar la presa en sus mandíbulas (todavía tenía unos dientes bastante feroces) y luego echar la cabeza hacia atrás.

Aunque el Eryops era uno de los mayores depredadores terrestres de su época, podía tener que defenderse de otros animales igualmente feroces. Por ejemplo, en el suelo, podría haber tenido que preocuparse de defenderse contra el muy rápido Dimetrodon. Cuando nadaba en los pantanos prehistóricos de Texas, podría haber tenido que preocuparse de ser comido por el Orthacanthus, un tiburón prehistórico.

Fotos de Eryops

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