Datos rápidos sobre el Estemmenosuchus

  • Vivió durante el Período Pérmico Tardío
  • Vivió en la actual Rusia
  • Tenía la longitud de un hipopótamo
  • Tenía el peso de un cerdo
  • Era herbívoro u omnívoro

Acerca del Estemmenosuchus

El Estemmenosuchus fue un terápsido que vivió hace aproximadamente 255 millones de años durante el Período Pérmico Tardío. Se descubrió por primera vez a mediados del siglo XX en Rusia y fue bautizado por P. K. Chudinov en 1960. El nombre de este animal significa «cocodrilo coronado» en griego.

No juzgue a este animal por algunas de las fotos de Estemmenosuchus que aparecen en Internet. La mayoría de ellas hacen que estos animales parezcan una especie de hipopótamo loco con elaboradas crestas en la cabeza. Lo que puede hacer que parezca bastante aterrador. Sin embargo, es probable que no diera tanto miedo en la vida real. Probablemente era más como una vaca moderna.

El Estemmenosuchus medía alrededor de 13 pies de largo y pesaba alrededor de 500 libras. Su cuerpo era muy parecido al de una vaca, excepto que tenía patas más cortas que las de una vaca. Su cráneo tenía muchos nudos óseos diferentes, que probablemente se utilizaban para protegerse de los depredadores y no se usaban como armas. Y aunque este animal tenía dientes afilados que apuntaban hacia delante, probablemente se utilizaban principalmente para comer material vegetal como cícadas y coníferas.

Uno de los datos más interesantes sobre el Estemmenosuchus es que su gran cuerpo suele ser indicativo del sistema digestivo de un herbívoro. Los herbívoros, como las vacas, suelen tener cuerpos más grandes para acomodar todas las tuberías digestivas necesarias para digerir el material vegetal de forma eficaz. Por eso los científicos creen que vivía principalmente de plantas. Aunque los científicos no descartan que pudiera comer carne en alguna ocasión.

La orientación de sus patas también sugiere que era un herbívoro. Sus patas traseras están colocadas directamente sobre sus caderas. Esto sugiere que pudo haber caminado mucho, ya que tener las patas en esta posición habría ofrecido una locomoción eficiente. Sus patas delanteras, sin embargo, se abren más hacia los lados. Esto le permitiría empujar fácilmente la parte delantera de su cuerpo hacia abajo para comer hierbas y otros materiales vegetales. En otras palabras, parece que el cuerpo del Estemmenosuchus era más adecuado para comer plantas que animales.

Fotos de Estemmenosuchus

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