Cualquiera que aprenda sobre los dinosaurios no puede evitar sentirse fascinado por la extinción de los mismos. Después de todo, estos magníficos y a veces temibles animales gobernaron la Tierra durante millones de años. Existieron en los cielos, en la tierra y en los mares. Luego, todos desaparecieron misteriosamente durante una de las mayores extinciones masivas de la historia.

Tan misteriosa como la desaparición de los dinosaurios es la lista de animales que sobrevivieron a este cataclismo. Las aves sobrevivieron al evento, así como las estrellas de mar y muchas formas de bivalvos. Los cocodrilos, las ranas y las tortugas también sobrevivieron a este acontecimiento. Hoy vamos a analizar cuándo ocurrió este suceso y algunas posibles razones por las que pudo ocurrir.

¿Cuándo se extinguieron los dinosaurios?

Hace unos sesenta y cinco millones de años, los dinosaurios se extinguieron. Al menos, los dinosaurios que no eran aves. Esta época, conocida como el evento de extinción del Cretácico-Paleógeno, no sólo acabó con los dinosaurios, sino también con cerca del setenta y cinco por ciento de todas las especies animales y vegetales que existían. Este desastroso acontecimiento no sólo cerró el Período Cretácico, sino que también marcó el final de la Era Mesozoica. Tras este acontecimiento, comenzó la Era Cenozoica. Esta es la Era que continúa hasta nuestros días y en la que residimos actualmente.

¿Por qué se extinguieron los dinosaurios?

Aunque no se sabe exactamente qué pasó con los dinosaurios, hay un par de hipótesis que los científicos suelen postular para explicar la extinción de los dinosaurios. Una de las principales teorías -y la que cuenta con más apoyo entre los científicos- es que un asteroide impactó contra la Tierra y provocó las condiciones cataclísmicas que llevaron a la muerte de los dinosaurios. Otra teoría postula que hubo un aumento de la actividad volcánica que provocó estas condiciones adversas. En cualquiera de los casos, todos los desechos que se introdujeron en la atmósfera, ya sea por el impacto de un asteroide o por el aumento de la actividad volcánica, habrían tenido un efecto suficiente como para provocar una situación conocida como «invierno nuclear». Un invierno nuclear se produce cuando se introducen tantos residuos en la atmósfera que se forman nubes que bloquean el sol. Esto impediría que la luz solar llegara a la superficie de la Tierra, interrumpiendo la fotosíntesis y provocando el colapso de la cadena alimentaria.

Algunos científicos especulan que una combinación de estos dos acontecimientos puede haber contribuido a la caída de los dinosaurios. El aumento de la actividad volcánica puede haber desestabilizado el medio ambiente y el asteroide lo empujó aún más al borde del abismo. Otros científicos creen que el cambio de clima puede haber contribuido a la extinción de los dinosaurios. Puede que nunca sepamos con exactitud qué causó la extinción de los dinosaurios, pero sí sabemos una cosa. Abrió la puerta a los mamíferos para que ocuparan el lugar que antes ocupaban los dinosaurios y, finalmente, condujo al surgimiento de la humanidad.

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