Datos rápidos del Gastornis

  • Vivió en lo que hoy es Europa Occidental, América del Norte y Asia Oriental
  • Vivió durante el periodo eoceno medio
  • Era tan alto como un hombre medio
  • Pesaba tanto como un hombre medio
  • Probablemente era un herbívoro

Acerca del Gastornis

El Gastornis es un ave no voladora de gran tamaño que vivió durante el periodo eoceno medio, hace entre 55 y 45 millones de años. Se cree que vivió en todo el mundo y se han encontrado fósiles en Europa Occidental, América del Norte y Asia Oriental. Se describió por primera vez en 1855 a partir de un fósil parcial y recibió el nombre de Gaston Planté. A lo largo de los años, se han encontrado diferentes fósiles de esta ave en Europa, América del Norte y Asia.

Cuando los paleontólogos descubrieron por primera vez esta ave prehistórica, pensaron que era un feroz depredador. Y se puede ver por qué con sólo mirar las fotos de Gastornis. Se les representa como aves muy grandes con cráneos gigantes y picos aún más grandes. Picos que se cree que hacían un corto trabajo al destripar mamíferos. Sin embargo, uno de los datos interesantes sobre el Gastornis es que podría no haber sido carnívoro. De hecho, muchos científicos especulan ahora con la posibilidad de que fuera herbívoro, ya que utilizaba su duro pico para romper semillas y frutos secos y desgarrar las frutas de cáscara dura. De hecho, un reciente análisis de los huesos de esta ave muestra que no tenía carne en su dieta. Eso lo convertiría en un verdadero herbívoro. En ese caso, parece que estas aves no son tan aterradoras como parecían al principio.

Gastornis medía alrededor de 2 metros de altura y pesaba alrededor de 90 Kg. Eso lo haría la altura y el peso de un macho humano promedio. Tenía unas piernas robustas que le permitían correr pero no le daban mucha agilidad.

Actualmente se desconoce por qué se extinguió el Gastornis. Algunos científicos han especulado que la creciente competencia con los mamíferos pudo haber causado su desaparición. Sin embargo, otros científicos teorizan que su extinción se produjo probablemente debido al cambio climático. La verdadera respuesta probablemente no se resolverá hasta que se descubran más pruebas.

Fotos del Gastornis

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