Datos rápidos sobre la Gigantophis

  • Vivió durante el período eoceno tardío
  • Vivió en lo que ahora es Asia y África
  • Más larga que una pitón reticulada
  • Puede haber depredado a Moeritherium
  • Era carnívora

Acerca de la Gigantophis

La Gigantophis es una serpiente extinta que vivió hace aproximadamente entre 40 y 35 millones de años, durante el período eoceno tardío. Se descubrió por primera vez a principios del siglo XX en África y fue bautizada en 1901 por Charles William Andrews. Lo llamó Gigantophis, nombre que significa «serpiente gigante«.

Uno de los datos más interesantes sobre la Gigantophis es que fue considerada la serpiente más grande que ha existido durante más de cien años, desde su descubrimiento en 1901 hasta 2009. Fue entonces cuando se descubrió la Titanoboa, una serpiente bastante más grande que la Gigantophis.

Aunque esta serpiente no era la más grande que ha existido, eso no significa que fuera en absoluto pequeña. Si miras las fotos de la Gigantophis, verás claramente que seguía siendo una serpiente bastante grande. Medía aproximadamente 10 metros de largo y pesaba alrededor de 450 Kg. Eso es 5 metros menos y 680 Kg menos que la Titanoboa. Sin embargo, sigue siendo más grande que una pitón reticulada, que se considera la serpiente más larga que vive en la actualidad.

Basándose en los hábitos de caza de las serpientes modernas, los paleontólogos han llegado a la conclusión de que la Gigantophis probablemente pasó su tiempo cazando algunos de los mamíferos de la megafauna, como Moeritherium, Andrewsarchus y Auroch. Lo más probable es que se envolviera alrededor de sus presas y las constriñera hasta asfixiarlas. Luego se las habría tragado enteras y las habría digerido a su antojo.

Desde su descubrimiento en 1901, la Gigantophis está representada por una sola especie: G. garstini. Sin embargo, eso podría cambiar pronto. En 2014 se descubrió otro fósil en Pakistán, lo que supone dos cosas para este género de serpientes. Una, significa que estas serpientes tenían un área de distribución más amplia de lo que los paleontólogos pensaban y que vivían no solo en África sino también en Asia. Dos, significa que otras especies de estas serpientes pueden ser descubiertas en el futuro.

Fotos de la Gigantophis

Gigantophis por SameerPrehistoricaGigantophis | Animales Prehistóricos