Datos rápidos sobre el Gigantopithecus

  • Vivieron desde el Mioceno hasta el Pleistoceno
  • Vivió en lo que ahora es Asia
  • Tenía casi el doble de altura que un frigorífico
  • Pesaba más que un caballo
  • Era un herbívoro
  • Puede haber vivido del bambú
  • Pudo ser tan fuerte como 20 hombres

Acerca del Gigantopithecus

El Gigantopithecus es un género de simio extinto que vivió hace aproximadamente entre 6 millones y 200.000 años, desde el Mioceno hasta el Pleistoceno. Sorprendentemente, los primeros fósiles de este simio fueron encontrados en una botica de China por Ralph von Koenigswald. A veces, los fósiles se trituran en la medicina tradicional asiática para ser utilizados en medicamentos, lo que parece haber sido el caso del Gigantopithecus. Por ello, los científicos sólo disponen de fósiles dispersos en los que basarse. Sin embargo, lo que sí saben es que era un simio muy grande, por lo que en 1935 Ralph von Koenigswald le dio su nombre, que significa «simio gigante».

Si observa de cerca los Gigantopithecus, especialmente los que representan a estos simios junto a los humanos, verá por qué se les dio ese nombre. Eran enormes: medían aproximadamente 3 metros de altura y pesaban alrededor de 1.000 libras. Un dato interesante sobre los Gigantopithecus es que si se les juzga por su gran tamaño, debían ser extremadamente fuertes. Podrían haber sido entre 12 y 20 veces más fuertes que un ser humano moderno!

Algunos criptozoólogos creen que estos simios nunca se extinguieron. Creen que siguen viviendo en lo alto de las montañas del Himalaya y que ahora viven como una criatura mitológica conocida como Yeti. Sin embargo, esto ha sido discutido a fondo por los verdaderos científicos porque no hay pruebas creíbles de que ningún tipo de criatura como esa siga viva hoy en día.

Sin embargo, se cree que el Gigantopithecus tenía una dieta inusual. Examinando las cavidades de los dientes fosilizados de estos simios, los científicos han descubierto que lo más probable es que vivieran con una dieta de bambú, muy parecida a la de un panda moderno en la actualidad. Lo cual es algo extraño para los simios, ya que normalmente viven de frutas y vegetación.

Los científicos no pueden decidir si estos simios caminaban sobre sus nudillos como los gorilas modernos o si eran capaces de pararse sobre sus patas traseras. Algunos paleontólogos creen que caminaban a cuatro patas como un gorila, pero eran capaces de ponerse de pie cuando era necesario, pero no caminaban a dos patas.

Imágenes del Gigantopithecus

Gigantopithecus por Joshua Craig Beytien

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