Datos breves sobre el jirafatito

  • Pesa tanto como 10 elefantes asiáticos
  • Es 4 veces más largo que una jirafa
  • Vivió en lo que ahora es África
  • Vivió durante el período jurásico tardío
  • Era un herbívoro

Acerca de Giraffatitan

El Giraffatitan es una especie de dinosaurio que fue descubierta originalmente en Tanzania (una parte de lo que se conocía como África Oriental Alemana en ese momento) entre 1909 y 1912 por el paleontólogo alemán Werner Janensch. En 1914, lo bautizó como miembro de la familia Brachiosaurus brancai y le dio el nombre de Giraffatitan, que significa «jirafa gigante». Vivió hace aproximadamente 150 millones de años en algunas zonas de África durante el período Jurásico tardío.

Aunque se han encontrado unos 5 esqueletos de Giraffatitan, ninguno de ellos está completo. A partir de estos cinco esqueletos, los paleontólogos han podido montar uno de los mayores esqueletos de dinosaurio montados del mundo. Un esqueleto que está colgado en el Museum für Naturkunde de Berlín.

Algunos hechos interesantes sobre Giraffatitan incluyen el hecho de que era lo suficientemente único de la familia Brachiosaurus brancai para ser colocado en su propio género y que esto se hizo a finales de 1980. Su nuevo género era simplemente el género Giraffatitan.

Como se puede ver en las fotos de Giraffatitan, estos dinosaurios eran muy parecidos a las jirafas. Tenían cuellos largos y medían alrededor de 70 pies de largo – desde la cabeza hasta la cola. Pesaban aproximadamente 30 toneladas cortas y caminaban sobre sus cuatro patas. En las recreaciones, los científicos han coloreado a este dinosaurio en tonos amarillos, lo que hace que su parecido con las jirafas sea aún más sorprendente.

Estos animales eran sin duda herbívoros y probablemente se alimentaban de las copas de los árboles como lo hacen las jirafas hoy en día. Sin embargo, probablemente no sólo les gustaba comer helechos y coníferas, sino también ginkgo, musgos, colas de caballo y cícadas.

En la actualidad se debate si el Giraffatitan era un animal de sangre caliente o de sangre fría. Si este dinosaurio era de sangre caliente, habría necesitado consumir una gran cantidad de alimentos para satisfacer su demanda de energía. Algunos paleontólogos llegaron a la conclusión de que habría necesitado comer más de 400 libras de comida al día, si era de sangre caliente. Si era de sangre fría, sólo habría necesitado unos 90 kilos de comida al día. Actualmente, este debate no está resuelto. Nadie sabe realmente si estos dinosaurios eran de sangre caliente o fría.

Actualmente se desconoce si estos dinosaurios viajaban en manadas o eran criaturas solitarias. Viajar en manadas habría sido la ruta más segura para estos dinosaurios porque pocos depredadores querrían enfrentarse a una manada entera de estas enormes criaturas. Los depredadores probablemente sólo habrían atacado a los viejos, los enfermos y los jóvenes.

Fotos de Giraffatitan

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