Datos rápidos sobre la Gran Alca

  • Vivieron hasta mediados del siglo XIX
  • Vivió en Europa Occidental, Norteamérica, Escandinavia y Groenlandia
  • Era más o menos de la altura de Verne Troyer
  • Pesaba tanto como un gato
  • Comía pescado y otros animales marinos, como cangrejos.
  • Aparece en la novela clásica de James Joyce, Ulises.

Acerca de la Gran Alca

La Gran Alca, también conocida como Pinguinus impennis, es un ave extinta que vivió hasta el siglo XIX en las costas del Atlántico Norte, en lugares como América del Norte, Escandinavia, Europa Occidental y Groenlandia. Se cree que el último ejemplar fue visto en 1852. Después de ese avistamiento, se presumió que el animal se había extinguido.

Al ver las fotos del alca común, se puede tener la impresión de que esta ave es una especie de pingüino. Al fin y al cabo, a menudo se le representa con los atributos comunes de los pingüinos, que incluyen un dorso negro y una parte delantera blanca, la capacidad de andar a dos patas y de vivir a lo largo de las costas. Sin embargo, esta ave no es realmente un pingüino. De hecho, está más emparentada con un ave llamada alca común que con un pingüino.

Las alcas medían alrededor de 85 cm y pesaban alrededor de 4,5 Kg cuando llegaban a la edad adulta. Su dieta consistía principalmente en pescado, aunque probablemente también se alimentaban de otros animales marinos, como los crustáceos. Se cree que las jóvenes alcas se alimentaban de plancton y de los peces que regurgitaban sus padres. Al igual que otros animales que nadaban en el Atlántico Norte, el alca común tenía una capa de grasa subcutánea que lo mantenía caliente. También tenía patas palmeadas que lo convertían en un muy buen nadador.

Uno de los datos más interesantes sobre el alca común es que esta ave era muy importante para los nativos americanos. Utilizaban sus huesos, picos y plumas en diversos rituales y los cazaban para obtener carne. Sin embargo, aunque los nativos americanos cazaban estas aves, no lo hacían a una escala tan grande como para llevarla a la extinción. Su número se redujo originalmente por la Pequeña Edad de Hielo y luego los pescadores comenzaron a cazarlas por su carne y sus plumas.

Fotos de la Gran Alca

Gran alca por Madeline

Gran Alca | Aves Prehistóricas

Gran alca por David Harris

Gran Alca | Aves Prehistóricas

Gran Alca | Aves Prehistóricas

Gran alca por Michiel Gilissen

Gran Alca | Aves Prehistóricas

Gran alca por David Harris

Gran Alca | Aves Prehistóricas

Gran alca por Rafael Nascimento

Gran Alca | Aves Prehistóricas