Datos rápidos sobre el Hatzegopteryx

  • Vivió durante el Cretácico Superior
  • Vivió en lo que hoy es Europa
  • Vivió en la isla de Hatzeg
  • Era más de 3 veces más alto que un hombre
  • Tenía el doble de envergadura que un albatros moderno
  • Era carnívoro

Acerca del Hatzegopteryx

El Hatzegopteryx fue un pterosaurio que vivió hace aproximadamente 65 millones de años durante el período Cretácico Superior. Se descubrió por primera vez en Transilvania (Rumanía) a principios del siglo XXI y fue bautizado por el paleontólogo francés Eric Buffetaut en 2002. El nombre de este pterosaurio azhdárquido significa «ala de Hatzeg».

Las imágenes del Hatzegopteryx muestran a este reptil volador como un animal algo inusual. Era un pterosaurio enorme con un cuello largo y una cresta inusual en la cabeza. Medía aproximadamente 18 pies de altura, pesaba alrededor de 250 libras y tenía una envergadura de unos 40 pies. Sin embargo, su gran tamaño o su curiosa cresta no son lo más inusual de este animal. No, lo es el lugar donde se encontró. Eso es quizás lo más inusual de este pterosaurio.

Uno de los datos más interesantes del Hatzegopteryx es que vivió en la isla de Hatzeg, una isla conocida por haber sido el hogar de muchos dinosaurios de tamaño «enano». ¿Por qué los dinosaurios de esta isla eran tan pequeños? Pues por algo llamado enanismo insular. El enanismo insular se produce en las islas pequeñas porque las criaturas se mantienen pequeñas para no utilizar todos los recursos de la isla. Sin embargo, este pterosaurio fue probablemente uno de los más grandes que se han descubierto – al menos, actualmente. Lo que lleva a la pregunta: ¿Por qué un pterosaurio tan grande vivía en una isla poblada por dinosaurios enanos? Hasta que no se descubran más fósiles, es posible que nunca lo sepamos.

Por desgracia, lo que se sabe de este animal sólo se ha recogido de unos pocos huesos. Los paleontólogos no tienen esqueletos completos con los que trabajar, así que tienen que proyectar el tamaño y el comportamiento de este pterosaurio a partir de los huesos existentes. Hasta que no se encuentren más, lo que se sabe sobre el Hatzegopteryx es sólo un juego de adivinanzas. Esperemos que en el futuro se descubran más fósiles que den a los científicos una mejor idea sobre este pterosaurio.

¿Qué comía el Hatzegopteryx? Aunque todavía se necesitan más pruebas, todos los indicadores parecen apuntar a que este reptil volador era probablemente carnívoro. Puede que incluso se alimentara de algunas de las pequeñas criaturas que vivían en la isla en aquella época. También es posible que utilizara su pico como lo hace una cigüeña y recogiera peces del océano para engullirlos.

Fotos del Hatzegopteryx

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