Datos rápidos sobre el Hesperornis

  • Vivió en lo que hoy es América del Norte
  • Vivió durante el período Cretácico Superior
  • Era casi tan largo como la altura de un hombre
  • Pesaba tanto como dos gatos
  • No podía volar
  • Era un piscívoro

Acerca del Hesperornis

El Hesperornis es un ave acuática no voladora que vivió hace entre 83,5 y 78 millones de años durante el Cretácico Superior. Fue descubierto por primera vez en el oeste de Kansas en 1871 por el paleontólogo Othniel C. Marsh. Un año después, le daría su nombre, que significa «pájaro del oeste«.

Si viera fotos del Hesperornis, podría confundir esta ave prehistórica con una grulla o un cisne o alguna otra ave acuática moderna. Sin embargo, era un poco más grande que las aves modernas. Medía aproximadamente 1,5 metros de largo y pesaba unos 9 kilos. Tenía dedos lobulados como los de un zampullín y no sólo tenía pico, sino también dientes. Algunos de los datos más interesantes sobre el Hesperornis son los relativos a su pico. Su pico dentado le proporcionaba una ventaja, le permitía sujetar a su presa que se agitaba y también despacharla al mismo tiempo. El pico del Hesperornis también tiene una pequeña fosa en el paladar superior. Los dientes inferiores de este pájaro se encajaban en esta fosa e impedían que el pico se abriera.

Se cree que esta ave no voladora era un ave buceadora. Que entraba en el agua y buceaba en busca de peces. Esta teoría fue expuesta por primera vez por el paleontólogo Othniel C. Marsh, que la llamó así por sus fuertes patas.

El descubrimiento de esta especie desencadenó lo que se conocería como la «Guerra de los Huesos», también conocida como la
«Gran Fiebre de los Dinosaurios». Esto se debe a que hubo un desencuentro entre dos amigos paleontólogos llamados Othniel C. Marsh y Edward Drinker Cope. Cope recibió accidentalmente unas cajas de fósiles -algunos de los cuales eran fósiles de Hesperornis- que debían enviarse a Marsh. El Sr. Marsh acusó entonces al Sr. Cope de haber robado los huesos. Su amistad pronto se convirtió en una rivalidad abierta. La paleontología nunca volvería a ser la misma después de aquello.

Fotos de Hesperornis

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