Datos rápidos sobre el homoterio

  • Vivió desde el Plioceno hasta el periodo moderno
  • Vivió en lo que ahora es América del Norte, América del Sur, África y Eurasia
  • Tan largo como una pantera negra
  • Era un carnívoro
  • Puede haberse extinguido debido a la caza humana, el aumento de la competencia y el cambio climático
  • Estaba adaptado a las grandes altitudes

Acerca de Homotherium

El Homotherium es un género de felinos con dientes de sable que vivieron hace aproximadamente entre 5 millones y 10.000 años, desde el Período Plioceno hasta el Período Moderno. Se descubrió por primera vez a finales del siglo XIX y se le dio el nombre de Homotherium en 1890 – un nombre que significa «la misma bestia».

Las fotos del Homotherium muestran claramente lo formidables que eran estos felinos. Medían aproximadamente 2 metros de largo y pesaban 500 libras, lo que los convertía en la longitud de una pantera negra pero mucho más pesada. Las imágenes también los muestran con sus dientes aserrados en forma de sable. Sus dientes fueron llamados en su día «dientes de cimitarra» porque tenían la misma curvatura que una cimitarra.

Uno de los datos más interesantes sobre el Homotherium es que sus patas delanteras eran mucho más largas que las traseras. Así es como están construidas las patas de las hienas. Esto puede significar que estos tigres también cazaban en manada como las hienas y no eran animales solitarios. De ser así, habrían supuesto un importante problema para cualquier animal que cazara.

Otro hecho fascinante sobre este gato es que tenía aberturas en el cráneo que pueden sugerir que utilizaba más oxígeno que otros gatos. Esto puede significar que podía correr a gran velocidad para perseguir a sus presas. Otra ventaja que lo habría hecho bastante exitoso.

Dado que este animal vivió durante la misma época que otros tigres de dientes de sable altamente peligrosos, es muy probable que se mantuviera a sí mismo viviendo en altitudes más elevadas, para lo que parecía estar adaptado. Esto le permitiría evitar la competencia con los otros felinos de dientes de sable.

No está claro por qué se extinguieron estos animales, pero los paleontólogos tienen una teoría. Creen que el cambio climático, así como la caza humana, acabaron con todas sus presas. Esto lo habría dejado sin su fuente de alimento habitual y probablemente contribuyó a su extinción.

Fotos del homoterio

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