Vamos a hablar de los huevos de dinosaurio. Mientras que los huesos de dinosaurio suelen recibir toda la atención de los medios de comunicación, los huevos de dinosaurio suelen quedar al margen. Sin embargo, no sé por qué es así. Para mí, esta parte de los dinosaurios era tan fascinante como sus huesos y también puede revelar tanta información sobre ellos.

¿Cuándo se descubrieron por primera vez?

Cuando se descubrieron oficialmente los huesos de los dinosaurios en 1819, se presumía que los dinosaurios ponían huevos porque se les veía como reptiles. Sin embargo, esto no se confirmaría hasta 1859. Fue entonces cuando Jean-Jacques Poech descubrió algunos en Francia. Aunque al principio pensó que había encontrado huevos de aves gigantes y no de dinosaurios. No sería hasta 1923 cuando se descubrieron en Mongolia los primeros huevos de dinosaurio descubiertos científicamente.

¿Cuántos huevos pone a la vez un dinosaurio?

Los paleontólogos creen que cuando los dinosaurios ponían huevos, ponían alrededor de 20 de ellos a la vez. Esto es lo que se conoce como «puesta». Al poner tantos huevos a la vez, era más probable que algunos de ellos sobrevivieran si eran atacados por los depredadores.

¿Qué porcentaje de ellos eclosiona?

Por desgracia, no muchos de los huevos habrían sobrevivido lo suficiente para eclosionar. La mayoría de ellos habrían sido devorados por dinosaurios carnívoros. Se estima que probablemente sólo entre el 10 y el 20 por ciento de ellos habrían eclosionado. Por lo que, en primer lugar, habría que poner tantos huevos.

¿Por qué ponían huevos?

Mucha gente se pregunta por qué los dinosaurios ponían huevos en lugar de dar a luz. Después de todo, parece que en cuanto la madre abandonara el nido, otros animales podrían comerse los huevos. La respuesta a esta pregunta es bastante sencilla. Hacer que las crías de dinosaurio se desarrollen en un huevo supone un menor esfuerzo para el cuerpo de la madre. Esto permite a las madres conservar sus recursos en entornos donde los recursos pueden ser escasos. Así pueden superar el hecho de que los huevos sean consumidos por los depredadores produciendo un número suficiente para asegurar que al menos algunos de ellos eclosionen.

¿Son raros los huevos de dinosaurio?

Se podría pensar que hay un montón de huevos de dinosaurio flotando por ahí. Al fin y al cabo, había miles de millones de dinosaurios vagando por la Tierra. Y todos estos dinosaurios deben haber puesto trillones de huevos. Entonces, ¿dónde están? Bueno, la verdad es que la mayoría de ellos no lo lograron.

La mayoría de ellos fueron devorados poco después de ser puestos. Otros fueron degradados por bacterias que invadieron la cáscara del huevo y consumieron el embrión. Por eso es muy raro encontrar estos huevos y también por qué los científicos se emocionan tanto cuando lo hacen. Cada vez que se encuentra una nidada, es una gran noticia.