Datos rápidos sobre el Ictiosaurio

  • Vivió durante el período Jurásico temprano
  • Vivió en los océanos de todo el mundo
  • Era un reptil adaptado al mar
  • Tenía el tamaño de un hombre adulto
  • Podía nadar tan rápido como un delfín
  • Era un piscívoro
  • Era vivíparo (daba a luz a crías vivas)
  • Se alimentaba de peces y calamares

Acerca del Ictiosaurio

El Ictiosaurio es un reptil marino que vivió hace aproximadamente entre 200 y 190 millones de años, durante el período Jurásico temprano. Fue descubierto a principios del siglo XIX y bautizado por Henry De la Beche y William Conybeare en 1821. Su nombre significa «pez lagarto» en griego.

Si observa las imágenes del Ichthyosaurus, podría confundir a este animal con un delfín prehistórico o tal vez con un antiguo atún. Sin embargo, esas suposiciones serían falsas. Este animal era en realidad un reptil marino muy bien adaptado al océano. Tenía un cuerpo aerodinámico, una pequeña aleta de vela en la espalda y unas aletas bien diseñadas. Esto le permitía nadar a gran velocidad en el agua. Lo más probable es que fuera capaz de alcanzar velocidades de unas 21 millas por hora, lo que equivale a la velocidad de un delfín moderno en la actualidad.

El Ichthyosaurus medía aproximadamente 1,8 metros de largo y pesaba alrededor de 90 Kg. Eso lo hacía tan largo como un hombre adulto y también tenía aproximadamente el mismo peso promedio. Tenía un montón de dientes diminutos como cuchillas que utilizaba para cazar su principal fuente de alimento, que debía ser el pescado. Es posible que también se diera un festín con muchos de los calamares que vivían en esa época.

Uno de los datos más interesantes del Ichthyosaurus es que tenía grandes huesos del oído. Los paleontólogos creen que se trataba de una adaptación que no sólo les permitía localizar a los peces escuchando su llegada a través del agua, sino que también era una forma de escuchar a los depredadores que pudieran acercarse.

Otro dato interesante sobre este reptil marino es que daba a luz a sus crías en vivo en lugar de poner huevos como hacen muchos peces. Lo más probable es que sus crías salieran con la cola por delante para que no se ahogaran mientras nacían. Como ocurre con la mayoría de los animales marinos que respiran aire y dan a luz bajo el agua.

Con el tiempo, estos reptiles marinos se extinguirían. Esto se debió a la llegada de animales marinos mejor adaptados, como los pliosaurios y los plesiosaurios. Estos nuevos animales marinos habrían superado al Ictiosaurio y algunos de ellos podrían haber depredado al pobre Ictiosaurio.

Fotos del Ictiosaurio

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