Kairuku

Datos rápidos sobre el Kairuku

  • Vivió durante el Oligoceno
  • Vivió en lo que ahora es Nueva Zelanda
  • Tenía la altura de Danny DeVito
  • Pesaba tanto como una mujer estándar
  • Comía peces y otros animales marinos

Acerca del Kairuku

El Kairuku es un pingüino extinto que vivió hace aproximadamente entre 27 y 25 millones de años, durante la época del Oligoceno en lo que hoy se conoce como Nueva Zelanda. Fue reconstruido a partir de huesos fosilizados que fueron encontrados por el paleontólogo Dr. Ewan Fordyce en 1977. Su nombre deriva del maorí y significa «buzo que trae comida». Kairuku es el segundo pingüino prehistórico que se ha encontrado en Nueva Zelanda. El primero fue Waimanu, un pingüino que vivió hace 50 millones de años.

Si se observan las fotos del Kairuku, se podría pensar que esta ave se parecía a cualquier otro pingüino. Al fin y al cabo, tenía muchos de los atributos comunes de los pingüinos modernos. Tenían el dorso negro con la parte delantera blanca. Se movían en dos patas y tenían picos como los de los pingüinos, aunque sus picos eran mucho más largos y finos. Sin embargo, Kairuku es diferente en un aspecto muy importante. Medía 1,5 metros y pesaba 60 Kg. Un pingüino normal sólo mide un metro y pesa sólo unos 45 kilos.

Otro de los datos interesantes sobre Kairuku es que era incluso más grande que el «pingüino gigante» encontrado en Sudamérica, Icadyptes. Aunque ese pájaro también medía 1,5 metros, era mucho más ligero, con un peso de tan sólo 15 a 20 kilos. Supongo que eso convierte a Kairuku en el nuevo «pingüino gigante». Un premio del que estar orgulloso, eso sí.

¿Qué comía esta enorme ave, te preguntarás? Bueno, me alegro de que hagas esa pregunta. Esta ave patrullaba la costa y buscaba todo tipo de cosas sabrosas para comer. También hacía pequeños viajes al agua para bucear en busca de su comida. Lo más probable es que su dieta consistiera en peces y animales marinos, e incluso en vegetación acuática que pudiera haber llegado a la costa.

Fotos del Kairuku

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