La Era Paleozoica

La Era Paleozoica se desarrolló desde hace unos 541 millones de años hasta hace unos 252 millones de años. El significado de la palabra Paleozoico deriva de la palabra griega palaios – que significa «antiguo» y la palabra griega zoe – que significa «vida». Lo cual es un nombre adecuado para este periodo de la historia de la Tierra, ya que fue cuando la vida empezó realmente a echar raíces y a diversificarse. También fue un periodo de la historia de la Tierra en el que se produjeron drásticos cambios climáticos y geológicos. Esta era se divide en seis períodos distintos: el Cámbrico, el Ordovícico, el Silúrico, el Devónico, el Carbonífero y el Pérmico.

El período C ámbrico comenzó al principio de esta era, hace unos 541 millones de años, y terminó unos 56 millones de años después, es decir, hace unos 485 millones de años. En este periodo de la historia se produjo un aumento espectacular de la cantidad de vida. Tanto, de hecho, que los científicos han llamado a este increíble aumento de la evolución la Explosión Cámbrica. Durante esta época evolucionaron más criaturas que durante cualquier otro período de tiempo en la Tierra, ya sea antes o después. Durante esta época, evolucionaron los trilobites, las algas y todas las formas de filos marinos. Este fue también el período de tiempo en el que el supercontinente Pannotia se rompió.

El período Ordovícico , que comenzó hace unos 485 millones de años y terminó hace unos 443 millones de años, es una época en la que muchos tipos de organismos diferentes comenzaron a formar las clases biológicas familiares a las que estamos acostumbrados hoy en día. Durante esta época, los cefalópodos, los corales y los peces primitivos se desarrollaron en sus respectivas clases. También lo hicieron los caracoles y los mariscos. También hubo una oleada de organismos que llegaron a las costas del continente Gondwana. Sin embargo, también fue una época de desastres. La glaciación provocó un enorme descenso del nivel del mar y esto, a su vez, acabó con los artrópodos primitivos que se habían desarrollado en Gondwana. Con el tiempo, esta glaciación se extendería por todo el planeta, dando lugar a la Tierra Bola de Nieve. Esto provocaría el Evento de Extinción Ordovícico-Silúrico, un acontecimiento que acabó con casi dos tercios de los invertebrados marinos y con aproximadamente una cuarta parte de todas las familias de cada género.

Con una duración aproximada de 24 millones de años, el Periodo Sil úrico se extendió desde hace 443 millones de años hasta hace 419 millones de años. Durante este periodo, la vida comenzó a repuntar tras el Evento de Extinción Ordovícico-Silúrico y la Tierra empezó a pasar de ser un planeta frío y helado a uno más cálido. Las aguas del mar también empezaron a subir después de que la Tierra bola de nieve comenzara a descongelarse. Fue durante esta época cuando empezaron a evolucionar los primeros peces de agua dulce, aumentaron los peces sin mandíbula y empezaron a evolucionar los peces con mandíbula. Las plantas vasculares conocidas como Cooksonia empezaron a afianzarse en algunos de los cuatro continentes que existían durante esta época. Estos continentes eran Báltica, Gondwana, Laurentia y Avalonia.

El cuarto período de la Era Paleozoica se conoce como el Período Devónico. Este periodo de la historia de la Tierra duró aproximadamente 60 millones de años, desde hace 419 hasta 359 millones de años. Muchos científicos comienzan a referirse a este periodo como la «Era de los Peces» porque fue cuando los peces se reubicaron en el pináculo más alto de la cadena alimentaria. Sin embargo, los peces no fueron los únicos organismos que adquirieron protagonismo durante esta época. No, también fue una época en la que empezaron a evolucionar los primeros anfibios, así como los árboles. Desgraciadamente, gran parte de este progreso se detuvo o se destruyó al final de este periodo. Fue entonces cuando se produjo la Extinción del Devónico Tardío, también conocida como la Segunda Extinción Masiva.

El quinto período de la Era Paleozoica es el período Carbonífero. Este periodo duró de 359 a 299 millones de años, es decir, unos 60 millones de años. Durante esta época, las temperaturas globales aumentaron hasta unos 20 grados Celsius (68 grados Fahrenheit) y la mayor parte de la tierra fue ocupada por enormes pantanos tropicales formados por musgos club, colas de caballo, helechos y cordaitales. Cuando estas plantas murieron, cayeron sobre el suelo empapado de agua y formaron grandes vetas de turba. Estas vetas de turba acabarían convirtiéndose en carbón porque las bacterias y los hongos que normalmente digieren el material vegetal grueso aún no habían evolucionado.

El Período Pérmico , que comenzó hace unos 299 millones de años y terminó hace aproximadamente 252 millones de años, abarcó un lapso de 48 millones de años. Durante este tiempo, todos los continentes habían formado el supercontinente Pangea. Esta enorme masa de tierra era extremadamente seca porque tenía muy poca agua en su interior, pero sus costas eran más húmedas porque estaban rodeadas por un enorme océano llamado Panthalassa. En Pangea empezaron a evolucionar las primeras coníferas y animales como el Edaphosaurus se adaptaron bien. Sin embargo, este progreso duró poco debido a la Tercera Extinción Masiva conocida como La Gran Mortandad. Un acontecimiento cataclísmico que acabó con toda la vida del mundo excepto el 5%.

La Era Paleozoica, que comenzó poco después de la desintegración del supercontinente Pannotia, continuó con la Explosión Cámbrica y pasó por múltiples glaciaciones y tres extinciones masivas, así como por el surgimiento de todas las nuevas especies, es bastante fácil de decir que fue una época emocionante y también trágica. Las especies surgieron y desaparecieron, los continentes se formaron y se separaron y el clima cambió drásticamente. Al final de la era, la Tierra comenzó a enfriarse de nuevo, todos los continentes del mundo se unieron para formar Pangea y el mundo estaba de nuevo listo para dirigirse a una nueva era. Una que es llamada por los paleontólogos «La Era de los Reptiles» y por los paleobotánicos «La Era de las Coníferas». Sin embargo, probablemente la conocemos mejor como la Era Mesozoica. Es la era que seguiría a la catástrofe, el esplendor y el gran cambio que supuso la Era Paleozoica.