leedsichthys

Datos rápidos de Leedsichthys

  • Vivió durante el período Jurásico Medio
  • Vivió en los océanos de todo el mundo
  • Se alimentaba por filtración
  • Pudo ser tan largo como una pista de bolos
  • Pudo pesar tan poco como un hipopótamo
  • Pudo pesar tanto como 6 elefantes
  • Vivía con una dieta de plancton

Acerca del Leedsichthys

El Leedsichthys fue un antiguo pez que vivió durante el Período Jurásico Medio o hace unos 189 a 144 millones de años. Se descubrió inicialmente cuando Alfred Nicholson Leeds descubrió una gran cantidad de fósiles de peces diferentes en sus pozos de marga durante la década de 1880. Cuando estos fósiles fueron examinados por Othniel Charles Marsh, éste decidió que no se trataba de fósiles de dinosaurios, sino de peces, por lo que se llamó al aclamado experto en peces Arthur Smith Woodward para que los examinara. El Sr. Woodward pasó a describir y nombrar a esta especie como Leedsichthys, nombre que significa «pez de Leeds». El nombre se debe al agricultor que encontró originalmente los fósiles de este pez.

Al ver las fotos del Leedsichthys, es fácil considerarlo un pez más. Después de todo, se parece a una lubina muy grande. Sin embargo, eso sería un error. Esto es porque este pez era significativamente más grande que un pez promedio. Sólo que nadie sabe con certeza qué tamaño tenía.

A pesar de que expertos de todo el mundo han recogido muchos ejemplares diferentes de este pez, todavía no pueden llegar a un consenso sobre su tamaño. Algunos expertos sostienen que medía 9 metros de largo y pesaba unas 5 toneladas, mientras que otros afirman que pesaba 50 toneladas. Estos expertos no se ponen de acuerdo porque los restos fósiles no dibujan una imagen convincente del tamaño medio de este pez.

Sin embargo, uno de los datos interesantes sobre el Leedsichthys es que fue uno de los primeros peces que se alimentaban por filtración. La alimentación por filtración es la forma en que se alimentan algunas ballenas y consiste básicamente en filtrar el plancton del agua de mar para comerlo.

Los paleontólogos creen que esto se debe a que hubo una explosión de plancton en los océanos durante este período de tiempo y eso llevó al desarrollo de peces que se alimentan por filtración como el Leedsichthys. Los científicos también creen que cuando las poblaciones de plancton volvieron a descender durante el Cretácico, ese fue el momento en que este pez se extinguió.

Fotos de Leedsichthys

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