Leviathan

Datos rápidos sobre el Leviatán

  • Vivió durante el Mioceno
  • Era más largo que un semirremolque
  • Pesaba tanto como 6 elefantes
  • Tenía unos dientes afilados casi tan largos como un boliche
  • Probablemente era tan rápido como una ballena azul
  • Era carnívoro
  • Se alimentaba de pequeñas ballenas, delfines y focas prehistóricas.

Acerca del Leviatán

El Leviatán, conocido propiamente como Livyatan melvillei, es una ballena prehistórica que vivió hace aproximadamente 13 millones de años durante el período Mioceno. Se descubrió por primera vez en 2008, cuando se recogieron fósiles de Livyatan melvillei en el desierto costero de Perú. En 2010 se le dio un nombre. Livyatan significa Leviatán en hebreo y melvillei se le dio como homenaje a Herman Melville, el hombre que escribió Moby Dick.

Cuando se descubrió por primera vez, se le dio el nombre de Leviatán, nombre de un monstruo marino bíblico. Sin embargo, en su momento se consideró inapropiado. Esto se debe a que otra especie ya había recibido este nombre: un mastodonte que ahora se llama Mammut. Por eso se le dio a esta ballena el nombre oficial de Livyatan, aunque muchos paleontólogos siguen refiriéndose a ella como Leviatán.

Si se observan las imágenes del Leviatán, se puede llegar a la conclusión de que esta ballena se parecía mucho a un cachalote moderno. Eso es porque los paleontólogos creen que se parecía mucho a uno. Sin embargo, como sólo encontraron la cabeza, no pueden estar seguros de que todo el cuerpo tuviera la forma de un cachalote. Sin embargo, los científicos saben ahora que el Leviatán fue un ancestro temprano del cachalote.

El Leviatán tenía un cráneo de 3 metros de largo, que es un tamaño bastante bueno. Extrapolando el tamaño de su cráneo, los paleontólogos pueden estimar que esta ballena prehistórica medía aproximadamente 15 metros de largo y pesaba unas 50 toneladas. Eso significa que era más larga que el semirremolque de un camión y pesaba más de 6 veces el peso de un elefante. También tenía dientes de 35 cm de largo. Lo que significa que sus dientes eran incluso más largos que los de los tigres de dientes de sable.

Sin embargo, uno de los datos más interesantes sobre el Leviatán es que no se alimentaba de plancton como muchas ballenas. No, era carnívoro, es decir, comía carne. Los paleontólogos creen que es probable que comiera focas, delfines e incluso otras ballenas.

Aunque los paleontólogos no saben cuánto tiempo sobrevivió el Leviatán como especie después del período Mioceno, pueden aventurar una conjetura sobre el motivo. Los científicos creen que el cambio de las temperaturas del océano provocó una disminución generalizada del número de focas, delfines y ballenas más pequeñas. Esta pérdida de presas acabó provocando su extinción.

Imágenes del Leviatán (Livyatan)

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