Datos rápidos de Machairodus

  • Vivió desde el Mioceno tardío hasta el período moderno
  • Vivió en África, Eurasia y América del Norte
  • Tiene el tamaño de un león moderno
  • Era un carnívoro
  • No podía correr rápidamente

Acerca del Machairodus

El Machairodus, uno de los primeros felinos con dientes de sable que caminaron por el planeta, vivió hace aproximadamente entre 10 millones y 10.000 años, desde el Mioceno tardío hasta el periodo moderno. Fue descubierto por primera vez a principios del siglo XIX y recibió su nombre de Johann Jakob Kaup en 1833. Su nombre significa «diente de daga» en griego.

A juzgar por las imágenes del Machairodus, se puede decir que este gato tenía las patas cortas y, por lo tanto, probablemente no podía correr muy rápido. Sin embargo, también se puede ver en los dibujos que este gato con dientes de sable también tenía unos dientes de aspecto muy feroz. Sus dientes medían unos 30 centímetros de largo. Y sus dientes tenían un solo propósito: cortar la carne.

Uno de los datos más fascinantes sobre Machairodus es que medía aproximadamente 1 metro de altura. También medía alrededor de 1,5 metros de largo y pesaba alrededor de 90 Kg. Esto significa que era del tamaño de un león. Como tal, también puede haber tenido los hábitos de caza de los leones modernos. Lo que significa que puede haber cazado en pareja felina con su compañero. Sin embargo, también es muy posible que cazara en manada. Esta habría sido una forma ventajosa de abatir grandes presas.

Dado que vivía en toda África, Eurasia y América del Norte, este animal tendría una variedad de presas diferentes para cazar, dependiendo de dónde viviera. Por ejemplo, en África, habría tenido presas de tamaño medio como antílopes y cebras para cazar. En Eurasia, podría haber cazado alces irlandeses y quizás estegodones. En América del Norte, podría haber cazado Castoroides (castores gigantes) y Mamuts lanudos.

Se sabe bastante sobre el Machairodus, pero lo que no se sabe tan bien es cómo se extinguieron estos grandes felinos. Algunos paleontólogos creen que una combinación de cambio climático y caza humana acabó con gran parte de sus presas, lo que a su vez provocó su extinción. Sin embargo, habrá que desenterrar más fósiles para determinar si es así o no.

Fotos del Machairodus

Machairodus por Nobu Tamura

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