Datos rápidos sobre la Macrauchenia

  • Vivió desde el Mioceno hasta el periodo moderno
  • Vivió en las llanuras de Sudamérica
  • Era más largo que un caballo
  • Pesaba tanto como un camello
  • Era un herbívoro

Acerca de la Macrauchenia

La Macrauchenia fue un mamífero ungulado que vivió hace aproximadamente entre 7 millones y 20.000 años, desde el Mioceno hasta el Período Moderno. Fue descubierto por primera vez en Puerto San Julián, en la Patagonia, en la primavera de 1834. Richard Owen le dio el nombre de Macrauchenia en 1838. El nombre significa «cuello largo». Se trata de un animal que vagaba por las llanuras de Sudamérica.

Se podría perdonar que se confundiera este animal con una especie de cruce entre un camello, un caballo y un elefante. Sobre todo si lo juzgas sólo con las fotos de la Macrauchenia. Sin embargo, este animal no es eso. No, estos animales eran en realidad primos lejanos del caballo.

La Macrauchenia medía aproximadamente 3 metros de largo y pesaba alrededor de 450 Kg. Tenía una postura cuadrúpeda, es decir, caminaba sobre sus cuatro patas. Tenía un cuello largo, parecido al de una jirafa, que probablemente utilizaba para alcanzar el follaje de las ramas altas de los árboles. Es posible que también tuviera una trompa de elefante, aunque los científicos no están seguros de si la tenía o no. Como los tejidos blandos no se conservan bien en el registro fósil, los científicos no pueden asegurarlo.

Uno de los datos más interesantes sobre la Macrauchenia es que Charles Darwin la identificó erróneamente. Vio los fósiles cuando pasaba por el puerto de la Patagonia. Lo identificó erróneamente como un mastodonte. Un error que fue corregido unos años más tarde cuando Richard Owen describió y nombró a este animal.

No está claro por qué se extinguió este animal. Algunos paleontólogos han afirmado que la Macrauchenia pudo haber sido cazada hasta la extinción por los primeros cazadores humanos. Otros paleontólogos sugieren que la afluencia de grandes carnívoros a la zona -en particular, grandes felinos- provocó su desaparición. Una tercera teoría es que otros animales herbívoros superaron a estos animales. Herbívoros como los caballos y los camellos podrían haber interrumpido el suministro de alimentos de la Macrauchenia.

Fotos de la Macrauchenia

Macrauchenia por Eloy Manzanero Criado Macrauchenia | Animales PrehistóricosMacrauchenia por Philip Edwin Macrauchenia | Animales Prehistóricos

Macrauchenia por Roman Uchytel

Macrauchenia | Animales Prehistóricos

Macrauchenia por Sergio PérezMacrauchenia | Animales PrehistóricosMacrauchenia por Roman YevseyevMacrauchenia | Animales Prehistóricos

Macrauchenia por Roman YevseyevMacrauchenia | Animales PrehistóricosMacrauchenia por Nobu TamuraMacrauchenia | Animales PrehistóricosMacrauchenia por Nobu TamuraMacrauchenia | Animales Prehistóricos

Macrauchenia por Daniel EskridgeMacrauchenia | Animales PrehistóricosMacrauchenia por Daniel EskridgeMacrauchenia | Animales Prehistóricos