Datos rápidos sobre el Megantereon

  • Vivió desde el Oligoceno tardío hasta el Pleistoceno
  • Vivió en África, América del Norte y Eurasia
  • Tenía la mitad del tamaño de un león de montaña norteamericano
  • Era carnívoro
  • Puede haber cazado homínidos

Acerca del Megantereon

El Megantereon era un gato con dientes de sable que vivió hace aproximadamente entre 10 millones y 500.000 años, desde el Oligoceno tardío hasta el Pleistoceno. Se descubrió por primera vez a principios del siglo XIX y se le dio el nombre de Megantereon en 1828. Este nombre significa «bestia gigante».

Uno de los datos más interesantes sobre Megantereon es que a menudo se le llama «gato de dientes sucios». Esto se debe a que sus dientes caninos delanteros no son tan pronunciados como los de otros tigres de dientes de sable como Barbourofelis, Smilodon y Homotherium. Sin embargo, eso probablemente importaba muy poco a este felino porque probablemente era un cazador muy consumado independientemente del tamaño de sus dientes.

A veces las fotos de Megantereon muestran a estos gatos como animales suaves y mimosos, como un gato doméstico pero con dientes más grandes. Nada más lejos de la realidad. En realidad, este gato era feroz y agresivo y probablemente infundía miedo a sus presas en la época en que vivió. El Megantereon vivió en toda África, América del Norte y Eurasia.

Este animal medía unos 4 pies de largo y pesaba alrededor de 100 libras. Lo que lo hacía de la mitad del tamaño de un león de montaña actual. Aun así, tenía una poderosa mordida que realmente habría hecho daño a su presa. Al principio, los paleontólogos pensaron que Megantereon mordía a su presa y luego utilizaba sus dientes para sujetarse mientras ésta moría. Sin embargo, el análisis científico de los dientes sugiere que este escenario es improbable porque los dientes no habrían sido capaces de soportar tales fuerzas. Ahora los paleontólogos creen que utilizó sus dientes de gran tamaño para herir al animal y luego esperó a que muriera para consumirlo.

Se sabe que el Megantereon se comía todo tipo de presas, entre ellas los primeros homínidos. Recientemente, los paleontólogos han encontrado los fósiles de Australopithecus en África y parece que tenía marcas de mordeduras en el cráneo de un Megantereon. Por lo tanto, probablemente sea bastante afortunado que estos grandes felinos se extinguieran hace medio millón de años.

Fotos de Megantereon

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Megantereon por Roman Uchytel

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