Datos rápidos de Meiolania

  • Vivió desde el Pleistoceno hasta el periodo moderno
  • Vivió en lo que ahora es Australia
  • Era más larga que la altura de un frigorífico
  • Pesaba tanto como un piano de cola
  • Era carnívoro

Acerca de Meiolania

La Meiolania es una tortuga extinta que vivió hace aproximadamente entre 2 millones y 2 mil años, desde el Pleistoceno hasta el periodo moderno. Fue descubierta por primera vez en 1886 en la isla de Lord Howe (Australia). Ese mismo año Richard Owen le puso nombre. Lo llamó Meiolania, un nombre que significa «pequeño vagabundo» en griego.

Las fotos de Meiolania muestran lo extraña que era esta criatura. Medía aproximadamente 2,5 metros de largo y pesaba alrededor de 1.000 libras. Tenía un gran caparazón, pero también tenía una cabeza acorazada. Es esta cabeza acorazada la que ha desconcertado a los paleontólogos. Esto se debe a que, al parecer, esta tortuga no la blandía como un arma, como hacían algunas tortugas prehistóricas, ni retraía la cabeza dentro de su caparazón, como hacen otras tortugas. Tener una cabeza blindada y un caparazón parece una exageración en el frente evolutivo, a menos que, por supuesto, hubiera otro propósito para esta adaptación.

Uno de los hechos más interesantes de la Meiolania no es su tamaño ni su armadura, sino su descubrimiento. Cuando se descubrió por primera vez, se confundió con una especie prehistórica de lagarto monitor. Por eso Richard Owen la bautizó como «pequeña vagabunda». Megalania (que significa gran vagabundo) era un lagarto monitor prehistórico que vivía en Australia, razón por la cual se nombró a Meiolania en referencia a él. Desgraciadamente, los dos no están relacionados de ninguna manera. Sin embargo, es muy posible que Meiolania desarrollara su gran caparazón para protegerse de Megalania. Eso podría explicar tanto el caparazón como la cabeza acorazada de esta tortuga prehistórica y por qué estaba esencialmente sobreprotegida.

La Meiolania fue probablemente carnívora y vivió de una variedad de pequeños reptiles, mamíferos y peces durante su larga estancia en la Tierra, que terminó poco después de la llegada de los humanos a la escena. En la actualidad existen pruebas que sugieren que los humanos podrían haber cazado a estas tortugas hasta su extinción.

Fotos de la Meiolania

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