mesohippus

Datos rápidos sobre el Mesohippus

  • Vivió desde el Eoceno tardío hasta el Oligoceno medio
  • Vivió en lo que hoy es América del Norte
  • Era más pequeño que un poni actual
  • Corría tan rápido como un ciervo de cola blanca
  • Era un herbívoro

Acerca del Mesohippus

El Mesohippus es un dinosaurio prehistórico que vivió hace aproximadamente entre 40 y 30 millones de años, desde el Eoceno tardío hasta el Oligoceno medio. Se descubrió por primera vez en el siglo XIX y recibió su nombre de Othniel Charles Marsh en 1875. Su nombre significa «caballo medio» en griego.

Cuando se observan por primera vez las imágenes del Mesohippus, es posible que se les confunda con caballos en miniatura, que es más o menos lo que parecen. Sin embargo, aunque eran más pequeños que el caballo moderno, no eran tan pequeños como para llamarlos caballos miniatura. Eran un poco más grandes para ser incluidos en la misma categoría.

El Mesohippus medía unos 1,2 metros de largo, unos 0,6 de alto y pesaba alrededor de 35 Kg. Lo que sería muy, muy pequeño para un caballo. Sin embargo, no era un verdadero caballo como el caballo moderno. Era una fase intermedia entre animales como el Phenacodus (que vivió durante el periodo eoceno) y animales como el Hipparion y el Hippidion (que vivieron durante el periodo pleistoceno).

Si se observan los fósiles de sus pies y se comparan con los de sus antepasados, casi se puede ver cómo se desarrolla la evolución ante los ojos. En lugar de tener cuatro dedos, como Eohippus, tenía tres. Eso es porque la evolución fusionó sus dedos centrales. Y la evolución continuaría esta forma hasta que surgió la pezuña en Hipparion y que finalmente se perfeccionó en los caballos modernos.

Sin embargo, uno de los hechos más interesantes de Mesohippus es que tenía un cerebro relativamente grande para el tamaño de su cuerpo. De hecho, aunque era bastante pequeño, tenía un cerebro equivalente al de los caballos modernos. Eso le habría dado la inteligencia necesaria para burlar a casi cualquier depredador de su época. Lo cual es bueno porque este caballo probablemente no estaba hecho para la velocidad.

Otra diferencia significativa entre el Mesohippus y el caballo moderno es que estos animales se alimentaban de ramitas y frutos y los caballos se alimentan de hierba. Los científicos lo han descubierto por la disposición de sus dientes, lo que demuestra claramente que era más adecuado para ese tipo de dieta.

Imágenes del Mesohippus

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