Datos breves sobre el Mesosaurus

  • Vivió durante el Período Pérmico Temprano
  • Vivió en lo que hoy es África y Sudamérica
  • Tenía el tamaño de un perro salchicha
  • Vivía en ríos y lagos de agua dulce
  • Comía plancton y pequeños animales marinos

Acerca del Mesosaurus

El Mesosaurus es un reptil extinto que vivió hace aproximadamente 300 millones de años durante el Período Pérmico Temprano. Se descubrió por primera vez a mediados del siglo XIX y fue bautizado por François-Louis Paul Gervais en 1864. El nombre de este reptil significa «lagarto mediano» en griego.

Si se observan las imágenes del Mesosaurus, se puede llegar a la conclusión de que este animal era una especie de cocodrilo prehistórico. Después de todo, se parece a uno. Sin embargo, esa sería una conclusión errónea. Y es que, aunque este reptil se parecía mucho a un cocodrilo y tenía un estilo de vida semiacuático, lo que lo delata son sus dientes. Los dientes de este animal eran muy finos y se utilizaban para filtrar el plancton y no para morder peces o pequeños animales. Por no mencionar el hecho de que era bastante más pequeño que la mayoría de los cocodrilos prehistóricos que vendrían después.

El Mesosaurus medía aproximadamente 1 metro de largo y pesaba unos 9 kilos. Eso lo hacía del tamaño de una vara de medir y del peso de un perro Dachshund. Era un reptil anápsido, lo que significa que no tenía las aberturas a los lados del cráneo que tenían los terápsidos y los pelicosaurios. No, estaba en la misma categoría de clasificación que las tortugas actuales.

Lo realmente fascinante de este reptil es que llevaba un estilo de vida semiacuático. Recorría las costas de ríos y lagos en busca de pequeños organismos marinos y de vez en cuando se metía en el agua para comer su alimento favorito: el plancton. Atrapaba el plancton filtrando el agua dulce a través de sus extraños dientes.

Sin embargo, uno de los hechos más fascinantes sobre el Mesosaurus es el hecho de que fue fundamental para demostrar la teoría de la deriva continental. Vivió tanto en el este de Sudamérica como en el sur de África. Sin embargo, dado que sólo nadaba en agua dulce, es muy poco probable que pudiera nadar por el océano Atlántico para llegar desde Sudamérica hasta África. Lo más probable es que estas dos zonas estuvieran conectadas en un momento dado y, con el tiempo, se separaran. Una teoría que se conoce como deriva continental.

Fotos del Mesosaurio

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