Datos rápidos sobre el Metriorhynchus

  • Vivió durante el período Jurásico tardío
  • Vivió en Eurasia
  • Su nombre significa «hocico moderado».
  • Vivió principalmente en los océanos
  • Era carnívoro

Acerca del Metriorhynchus

El Metriorhynchus fue un cocodrilo prehistórico que vivió hace aproximadamente entre 155 y 145 millones de años, durante el período Jurásico Superior. Los fósiles de este cocodrilo se descubrieron por primera vez en el siglo XIX en Inglaterra, Francia y Alemania. En 1830 fue bautizado por el paleontólogo alemán Christian Erich Hermann von Meyer. Su nombre significa «hocico moderado» en griego.

Uno de los datos más interesantes sobre el Metriorhynchus es que puede encontrarse en unas 12 especies diferentes. Esto lo convirtió en uno de los animales marinos más abundantes que vivieron durante este periodo de tiempo en lo que hoy es Europa Occidental. Este cocodrilo medía unos 3 metros de largo, pesaba alrededor de 500 libras y tenía una piel muy diferente a la que uno pensaría cuando piensa en cocodrilos o caimanes. Su piel era lisa y se parecía más a la de un Californosaurus, Temnodontosaurus o Excalibosaurus. En otras palabras, algo así como la piel que tiene un delfín moderno hoy en día, tal y como muestran muchas imágenes de Metriorhynchus.

El Metriorhynchus era un animal que parecía mejor adaptado al océano que a la tierra. En lugar de patas, tenía aletas que lo estabilizaban y le permitían moverse como quería, y también tenía una aleta trasera que lo impulsaba por el agua. Este animal también tenía una glándula salina que le permitía eliminar la sal del agua de mar para poder beberla. Una pista más de que este cocodrilo probablemente pasaba la mayor parte de su tiempo en el océano y muy poco -si es que lo hacía- en tierra.

Sin embargo, algunos paleontólogos han especulado con la posibilidad de que volviera a tierra para poner huevos. Si lo hacía, probablemente no se alejaba mucho de la costa. También puede haber cazado en las aguas que rodean la costa, alimentándose de los animales que nadaban en el agua en ese momento, como el Liopleurodon. También puede haber vivido de calamares, mariscos y otras formas de peces.

Fotos de Metriorhynchus

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