Datos rápidos sobre el moa gigante

  • Vivió en lo que ahora es Nueva Zelanda
  • Se extinguió durante el siglo XVI
  • Era dos veces más alto que un macho humano
  • Pesaba más que un panda
  • No podía volar

Acerca de la Moa Gigante

El moa gigante es un ave extinta que fue descubierta a principios del siglo XIX y bautizada por Richard Owen en 1843. Su nombre oficial -Dinornis robustus- se traduce como «ave extraña y robusta». Se considera que fue una de las moas más grandes que rondaron durante miles de años por Nueva Zelanda. Se extinguió hace unos 500 años.

Si se observan fotos del Moa Gigante, sin saber lo que se está viendo, se podría pensar que se trata de un avestruz muy grande. Tiene la misma forma general del cuerpo, con algunas modificaciones. Este pájaro medía unos 12 pies de altura y pesaba alrededor de 440 libras. Estaba cubierto de plumas y estas plumas debían ser parecidas al pelo y tener un tinte marrón rojizo. Tenía patas largas, parecidas a las del avestruz, y pies poderosos. También tenía un cuello largo que le permitía alcanzar la vegetación alta.

Se calcula que los moas gigantes vivieron en Nueva Zelanda durante al menos 40.000 años, hasta que fueron empujados a la extinción por los colonos polinesios, que los utilizaron como fuente de alimento. Se sabe que fueron cazados hasta el siglo XV, año en que se extinguieron.

Algunos estudios tempranos han sugerido que los colonos polinesios pueden no haber sido totalmente responsables de la extinción de esta ave. Estos estudios afirmaban que la población de estas aves estaba en declive mil años antes de la llegada de los colonos. Sin embargo, esos estudios han sido desacreditados por tener un conjunto de datos demasiado pequeño para modelar correctamente las poblaciones de moa gigante. Los estudios actuales muestran que la población de estas aves era estable y diversa. Al menos hasta que llegaron los colonos. Tras la llegada de los colonos, estas aves sólo tardaron doscientos años en extinguirse. Esto se debe probablemente a la caza, aunque hay otras posibilidades. Por ejemplo, los colonos podrían haber propagado una enfermedad a las aves contra la que no tenían inmunidad, o tal vez los colonos trajeron ratas a la isla, ratas que luego se alimentaron de los huevos de estas aves. Ambos escenarios son también posibilidades distintas.

Fotos del Moa Gigante

Moa gigante por John P. Alexander

Moa gigante | Animales Prehistóricos

Moa gigante por Joshua Craig Beytien

Moa gigante | Animales Prehistóricos

Moa gigante por Martin Chavez

Moa gigante | Animales Prehistóricos

Moa gigante por SameerPrehistorica

Moa gigante | Animales Prehistóricos