Datos rápidos sobre el Moeritherium

  • Vivió a partir del Eoceno tardío
  • Vivió en lo que hoy es el norte de África
  • Era tan largo como un caballo
  • Pesaba tanto como un jabalí
  • Es un primo lejano de los elefantes
  • Era un herbívoro

Acerca del Moeritherium

El Moeritherium es un pariente lejano prehistórico de los elefantes modernos que vivió hace aproximadamente entre 37 y 35 millones de años, durante el período eoceno tardío. Se descubrió por primera vez a principios del siglo XX cerca del lago Moeris, en Egipto, y fue bautizado por Charles Williams Andrews en 1901. El nombre de este animal significa «bestia del lago Moeris».

A juzgar por las imágenes del Moeritherium, es fácil entender por qué algunas personas no se dan cuenta de que este mamífero estaba relacionado de algún modo con los elefantes modernos. Después de todo, no se parecen en nada a ellos. De hecho, se parecen más a los hipopótamos que a los elefantes. Sin embargo, son primos lejanos de los elefantes actuales. Claro que no son antepasados en línea directa -son una rama lateral que se extinguió-, pero tenían muchos de los rasgos que la naturaleza utilizó en la evolución de los paquidermos. Sin embargo, también tenían algunos rasgos que se convertirían en callejones sin salida en las líneas de los elefantes. Rasgos como las patas cortas y rechonchas.

El Moeritherium medía aproximadamente 8 pies de largo y pesaba alrededor de 200 libras. Eso significa que era tan largo como un caballo pero sólo pesaba lo mismo que un jabalí. Tenía un labio superior largo y flexible y un hocico que era un precursor de los largos troncos de los paquidermos. También tenía dientes largos que fueron un predecesor de los colmillos de los elefantes modernos.

Uno de los hechos más interesantes sobre el Moeritherium es que, aunque técnicamente pertenecía al campo de los paquidermos, tenía muchos rasgos que parecían muy parecidos a los hipopótamos. Los científicos creen que pasaba la mayor parte de sus días revolcándose en los lagos -al igual que los hipopótamos modernos- y comiendo vegetación blanda. Todas las cosas que uno esperaría ver hacer a los hipopótamos y no a los elefantes.

Fotos del Moeritherium

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