Datos rápidos sobre el Mosasaurus

  • Vivió durante el período Cretácico Superior
  • Vivió en los océanos de todo el mundo
  • Era tan largo como una ballena franca del Pacífico Norte
  • Pesaba tanto como un cachalote moderno
  • Se alimentaba de peces, mariscos y calamares

Acerca del Mosasaurus

El Mosasaurus es un lagarto acuático que vivió hace aproximadamente entre 70 y 65 millones de años, durante el Cretácico Superior. Se descubrió por primera vez a mediados del siglo XVIII en Maastricht (Países Bajos) y fue recogido por Jean-Baptiste Drouin. Sin embargo, ese fósil estaba incompleto y consistía únicamente en el cráneo del animal. Desde la década de 1770 hasta la de 1820 aparecerían más fósiles. En 1829, Gideon Mantell lo bautizó como Mosasaurus, nombre que significa «lagarto del Mosa» en griego.

El Mosasaurus se descubrió en una época en la que nadie había descubierto la evolución ni tampoco los dinosaurios. En el momento de su descubrimiento, se suponía que era una ballena. Luego se pensó que era un caimán. No fue hasta que Georges Cuvier lo examinó y descubrió que se trataba de una especie de reptil marino, cuando llegó a la conclusión de que había especies extinguidas en la Tierra. Una noción que iba en contra del pensamiento religioso imperante en la época y que fue muy controvertida.

La primera vez que miró las fotos del Mosasaurus, lo más probable es que se asustara. Lo cual puedo entender completamente. Este animal acuático era de hecho una criatura de aspecto feroz. Medía aproximadamente 15 metros de largo, es decir, era más largo que el remolque de un camión, y pesaba unas 15 toneladas, es decir, casi el doble que un elefante. Además, tenía unas largas mandíbulas llenas de dientes afilados. Dientes que eran capaces de destripar cualquier cosa que este animal quisiera comer.

Entonces, ¿qué comía exactamente el Mosasaurus? Bueno, comía casi todo lo que quería. Sin embargo, los paleontólogos creen que su dieta consistía en pescado, mariscos y calamares. Sin embargo, no habría comido tiburones como se muestra en Jurassic World. Era grande, pero no tanto. La película exageró su tamaño de forma espectacular.

Uno de los datos más interesantes sobre el Mosasaurus es que tenía un cuerpo aerodinámico y aletas. Eso le permitía navegar sin esfuerzo por el agua a lo que debió ser una velocidad bastante alta. Los paleontólogos no saben actualmente a qué velocidad podían nadar estos animales, pero creen que era bastante rápido.

Fotos del Mosasaurus

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