Datos rápidos sobre el Nyctosaurus

  • Vivió durante el período Cretácico Superior
  • Vivió en lo que ahora es América del Norte y del Sur
  • Del tamaño de un águila calva
  • Tenía una envergadura de la longitud de un coche
  • Era un piscívoro

Acerca del Nyctosaurus

El Nyctosaurus es un pterosaurio extinto que vivió hace aproximadamente entre 85 y 65 millones de años, durante el Cretácico Superior. Fue descubierto por primera vez en el siglo XIX y nombrado por Othniel Charles Marsh en 1876. Su nombre significa «lagarto nocturno».

Uno de los datos más interesantes sobre el Nyctosaurus es que su clasificación cambió en 2003. Durante más de cien años antes de 2003, este animal estaba catalogado como Pteranodonte. Sin embargo, eso cambió cuando se descubrió un nuevo fósil ese año. Ese fósil tenía una enorme cresta craneal que los paleontólogos sabían que convertía a este animal en un pterosaurio.

Por supuesto, esta enorme cresta craneal en este pterosaurio también hizo surgir una variedad de preguntas diferentes. Una de las más importantes es ¿por qué tenía esta enorme cresta craneal? Los paleontólogos no están del todo seguros, pero algunos han especulado que podría haber sido el mástil de una enorme vela. Sin embargo, muchos científicos creen que una vela así sería inestable e inútil para volar, por lo que es posible que sólo se utilizara como marca de identificación para el apareamiento. Como se puede ver en las fotos del Nyctosaurus, este animal debe haber sido hermoso cuando estaba en vuelo.

El Nyctosaurus medía aproximadamente 3 pies de altura de la cabeza a los pies (contando el mástil de la cabeza) y tenía una envergadura de unos 10 pies. También pesaba unos 6 kilos. Esto lo hacía del tamaño de un águila calva actual, pero un poco más pesado que ésta. Probablemente también tenía una dieta muy parecida a la del águila calva. Probablemente comía mucho pescado y complementaba esa dieta con cualquier otra cosa que pudiera conseguir.

Fotos del Nyctosaurus

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