Datos rápidos sobre los Ornithocheirus

  • Vivió durante el Cretácico Medio
  • Vivió en lo que ahora es Europa y Sudamérica
  • Probablemente pesaba tanto como 3 águilas
  • Tenía una envergadura 3 veces mayor que la del águila calva
  • Era un piscívoro

Acerca de Ornithocheirus

Ornithocheirus es un pterosaurio que vivió hace aproximadamente 100 millones de años durante el Cretácico Medio. Se descubrió por primera vez en las tierras verdes de Cambridge, en Inglaterra, durante el siglo XIX. En 1869, Harry Seeley le dio su nombre, que significa «mano de pájaro» en griego.

Las imágenes de Ornithocheirus muestran a este pterosaurio como una especie de reptil volador de aspecto extraño, especialmente su cabeza. Tenía una cresta que no estaba en la parte superior de la cabeza, como otros pterosaurios, sino en el extremo del pico. Sin embargo, no sólo tenía una cresta redonda en la parte superior del pico, sino que también tenía una en la parte inferior del pico. Por el momento, los paleontólogos no están seguros de por qué poseían estas crestas convexas semicirculares, pero es posible que las utilizara para abrir los caparazones de los crustáceos. Su pico también empezaba siendo grande y luego se estrechaba en la punta. Los paleontólogos creen que esto era para reducir la resistencia al agua mientras rozaba la superficie de los océanos en busca de peces. Al fin y al cabo, se cree que este reptil volador vivía en regiones costeras y sobrevolaba el océano en busca de peces. La estructura de sus dientes también apunta a esta conclusión. Tiene menos dientes que la mayoría de los pterosaurios, lo que significa que probablemente se especializó en la captura de peces más grandes.

Ornithocheirus medía aproximadamente 3 metros de largo y tenía una envergadura de unos 6 metros, es decir, era tres veces mayor que un águila calva. La mayoría de los paleontólogos creen que probablemente pesaba entre 50 y 100 libras. Lo que significa que podría haber pesado tan poco como 3 águilas calvas o tanto como 6 águilas.

Sin embargo, uno de los hechos más fascinantes sobre Ornithocheirus es que siempre ha habido un poco de controversia en torno a este pterosaurio. Cuando Harry Seeley lo bautizó en 1869, le dio el nombre de «mano de pájaro» porque pensaba que este animal era ancestral de las aves modernas. Sin embargo, esa teoría se demostró errónea cuando se descubrió que los dinosaurios terapeutas eran los ancestros de las aves modernas. Se podría pensar que esta controversia ya se habría resuelto, pero no es así porque ha surgido una nueva polémica. Muchos paleontólogos creen que animales como Tropeognathus y Coloborhynchus no pertenecen a sus respectivos géneros, ¡sino a este!

Fotos de Ornithocheirus

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