Datos rápidos sobre el Pliosaurio

  • Vivió durante el período jurásico tardío
  • Vivió alrededor de la costa de lo que ahora es Europa
  • Era tan largo como un cachalote
  • Pesaba tanto como una ballena jorobada
  • Era piscívoro y carnívoro
  • Se alimentaba de peces, animales marinos y calamares

Acerca del Pliosaurus

El Pliosaurus es un animal extinto que vivió hace aproximadamente entre 150 y 145 millones de años, durante el período Jurásico Superior. Fue descubierto por primera vez a mediados del siglo XIX y descrito y nombrado por Richard Owen en 1842. Su nombre significa «lagarto del Plioceno» en griego.

Las fotos del Pliosaurus hacen que este animal se parezca mucho a una especie de cocodrilo prehistórico, aunque no es así y en realidad pertenece a la familia Pliosauridae, aunque toda la familia es lo que a los paleontólogos les gusta denominar un taxón «papelera», lo que significa que si hay algún Pliosaurio que no se pueda clasificar, entonces se suele colocar dentro de este grupo.

El Pliosaurio dio su nombre a todo el taxón, por lo que no debería sorprender demasiado que sus características sean las que los paleontólogos buscan en un miembro de esta familia. Es decir, una cabeza grande con mandíbulas pesadas, un tronco bastante grueso y un cuello corto. Esto es muy diferente de su taxón opuesto, los Plesiosaurios, que tienen cuellos largos, cabezas pequeñas y cuerpos estilizados.

El Pliosaurio medía aproximadamente 40 pies de largo y pesaba alrededor de 30 toneladas o cerca de 60.000 libras. Esto hace que tenga la longitud de un cachalote, pero sólo el peso de una ballena jorobada. Lo que le habría convertido en un temido depredador de cualquier pez que se atreviera a cruzar su camino. Sin embargo, ser uno de los más grandes no significa que sea el más seguro.

Los paleontólogos creen que hubo varias razones por las que este animal se extinguió. En primer lugar, los Mosasaurios entraron en escena más o menos en esta época y compitieron fuertemente con el Pliosaurio por su principal fuente de alimento: los peces. Eso es porque los Mosasaurios eran más rápidos y más ágiles que los Pliosaurios. También eran animales más viciosos. Esto fue una ventaja suficiente para que pudieran competir con el Pliosaurio por los peces. En segundo lugar, las temperaturas del agua comenzaron a cambiar durante este tiempo y esta criatura puede no haber sido capaz de adaptarse con la suficiente rapidez. Por eso, probablemente, este animal se extinguió hace unos 145 millones de años.

Fotos del Pliosaurio

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