Datos rápidos sobre el Procoptodonte

  • Vivió desde el Pleistoceno hasta el periodo moderno
  • Probablemente no podía saltar
  • Era el doble de alto que un canguro normal
  • Pesaba tanto como un cerdo moderno
  • Era un herbívoro
  • Vivió en Australia

Acerca del Procoptodonte

El Procoptodon, que vivió hace aproximadamente entre 2 millones y 10.000 años -durante el Periodo Pleistoceno y el Periodo Moderno-, fue un ancestro de los canguros modernos. Fue descubierto por primera vez durante el siglo XIX y nombrado y descrito por Richard Owen en 1873. Su nombre significa «diente de la colina delantera».

Si ha mirado las fotos del Procoptodon, habrá llegado a la conclusión de que este marsupial se parece bastante a un canguro moderno, salvo que quizá tenga el hocico más corto. Sin embargo, también había algunas otras diferencias entre este animal y los canguros modernos. Por ejemplo, este animal medía unos 3 metros de altura y pesaba alrededor de 500 libras. El canguro medio mide 1,2 metros y pesa unos 90 kilos. Como se puede ver, el Procoptodon era al menos el doble de grande.

Este marsupial -que es sólo uno de los muchos canguros de cara corta que recorren las llanuras de Australia- probablemente vivía de una dieta de plantas. Tenía unos brazos cortos y rechonchos que eran perfectos para derribar ramas y así poder comer hojas; probablemente las hojas constituían la mayor parte de su dieta.

Uno de los hechos más fascinantes del Procoptodon es que probablemente no podía saltar. Los científicos han examinado la estructura de las patas de este marsupial y han llegado a la conclusión de que, si saltara, ejercería tanta presión sobre sus articulaciones y tendones que se lesionaría. Por lo tanto, los científicos creen que este animal caminaba o corría sobre sus patas. Cualquier otra cosa habría sido desastrosa para el Procoptodon.

Los científicos no están seguros de por qué el Procoptodon se extinguió hace unos 50.000 años. Algunos paleontólogos han especulado que su extinción se produjo más o menos en la misma época en que los colonos humanos llegaron a la zona. Sin embargo, nadie está realmente seguro de si estos colonos cazaron al Procoptodon. Otros científicos tienen una explicación más simple para la extinción de estos animales. Que su extinción se debió probablemente a la desaparición de sus plantas favoritas. Que su suministro de alimentos simplemente desapareció.

Fotos del Procoptodonte

Procoptodon por Val

Procoptodon | Animales PrehistóricosProcoptodon por Jessie

Procoptodon | Animales PrehistóricosProcoptodon | Animales PrehistóricosProcoptodon por Kevin

Procoptodon | Animales Prehistóricos

Procoptodon por Nobu Tamura

Procoptodon | Animales PrehistóricosProcoptodon | Animales Prehistóricos