Datos rápidos sobre el Protoceratops

  • El Protoceratops era un herbívoro
  • Se encontró en partes de Mongolia y América del Norte
  • Sus ancestros probablemente caminaban en dos patas
  • Su nombre significa «Primera cara cornuda»
  • Tenía el tamaño de un cerdo grande

Acerca del Protoceratops

El Protoceratops es un dinosaurio que vivió hace unos 71 millones de años, durante el final del Período Mesozoico. Fue descubierto por primera vez en Mongolia -en el desierto de Gobi- por Roy Chapman en 1922. Más tarde, en 1923, W. K. Gregory y Walter Granger describieron la especie recién encontrada. Tras su descubrimiento, este dinosaurio fue aclamado casi inmediatamente como el ancestro del Triceratops que tanto se buscaba. Desde ese descubrimiento inicial, se han descubierto varios Protoceratops, incluyendo uno que se conservó con sus propias huellas en 2011.

Se cree que el Protoceratops tenía el tamaño de una oveja cuando era completamente adulto, aunque una oveja muy pesada. Medía aproximadamente entre 1,8 y 1,8 metros de largo, 1,2 metros de alto y pesaba alrededor de una tonelada. Caminaba sobre sus cuatro patas, tenía un pico parecido al de un pájaro, dientes en la mejilla y un volante que salía de la parte posterior del cráneo. Sus patas eran muy cortas para un animal de su tamaño y sus pies tenían 5 dedos.

Muchos paleontólogos creen que este animal era un animal de pastoreo. Uno que viajaba en manadas de 6 o más animales. También se cree que este dinosaurio ponía y cuidaba huevos. Esto ha sido apoyado por el hallazgo de nidos de Protoceratops que cada uno tenía una docena o más huevos en ellos.

Como la mayoría de los herbívoros, este dinosaurio no era el más brillante. Sin embargo, las desventajas de su falta de inteligencia fueron probablemente compensadas por su comportamiento de pastoreo. Viajar en manadas daba a los dinosaurios individuales una mejor tasa de supervivencia que viajar solos. Los registros fósiles muestran que uno de los depredadores con los que este dinosaurio tuvo que lidiar fue el Velociraptor, ya que se han encontrado restos fósiles de estos dos dinosaurios juntos. Esta evidencia también mostró que estos encuentros entre el Protoceratops y Velicoraptor no siempre fue una sentencia de muerte para este dinosaurio. En algunos encuentros, fue capaz de luchar contra estos feroces depredadores.

Fotos del Protoceratops

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