Datos rápidos sobre el Purussaurus

  • Vivió durante el Mioceno tardío
  • Vivió en lo que ahora es Sudamérica
  • Su nombre significa «reptil del río Purus».
  • Tenía el doble de tamaño que un cocodrilo de agua salada
  • Era omnívoro

Acerca del Purussaurus

El Purussaurus es un cocodrilo prehistórico extinto que vivió hace aproximadamente 8 millones de años durante el Mioceno tardío. Fue descubierto por primera vez a finales del siglo XIX y nombrado en 1892 por João Barbosa Rodrigues. Este caimán prehistórico recibió el nombre del río Purus, en Brasil, que es donde se descubrió por primera vez.

Si ha visto fotos del Purussaurus, probablemente sabrá que es un cocodrilo con el que no querría encontrarse. Medía unos 9 metros de largo, el doble que un cocodrilo de agua salada, y pesaba unas 3 toneladas, es decir, el doble que uno. Tenía una gran cola con la que podía golpear a los animales y un montón de dientes afilados en su cráneo de metro y medio. No sólo parecía una versión más grande de los cocodrilos modernos, sino que probablemente se movía tan rápido como uno. Se ha estimado que el Purussaurus probablemente podría haberse movido a una velocidad de unos 16 kilómetros por hora en el agua.

Aunque era un depredador feroz y bastante grande, era bastante pequeño en comparación con los cocodrilos verdaderamente gigantes que han vivido en este planeta. Tanto el Sarcosuchus como el Deinosuchus habrían hecho que estos cocodrilos parecieran pequeños en comparación. Por supuesto, estos dos cocodrilos vivieron cada uno en zonas diferentes y durante periodos de tiempo diferentes, por lo que no se habrían encontrado. Sarcosuchus vivió en África durante el Cretácico Temprano y Deinosuchus vivió en Norteamérica durante el Cretácico Tardío. El Purussaurus vivió en Sudamérica -en particular en la zona del Amazonas- durante el Mioceno tardío. Ninguno de estos cocodrilos habría entrado en contacto con los demás.

Sin embargo, uno de los datos más interesantes sobre el Purussaurus es que probablemente no sólo se alimentaba de peces y animales terrestres. Probablemente tenía una dieta omnívora muy completa. Por supuesto, se alimentaba de los peces y mariscos que existían en la zona, pero también vivía de la carroña e incluso puede haber comido la vegetación que crecía alrededor de los ríos y arroyos que habitaba.

Fotos del Purussaurus

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