Cuando algunas personas ven a los dinosaurios, los ven como grandes y tontos comedores de plantas -como vacas gigantes- o los ven como feroces comedores de carne que devoraban a sus hermanos dinosaurios. Aunque ambos extremos son en cierto modo ciertos, no reflejan la realidad. En realidad, la dieta de los dinosaurios era probablemente mucho más compleja de lo que se puede imaginar.

¿Qué comían los dinosaurios? Bueno, la mayoría de las diferentes especies de dinosaurios que vivieron probablemente eran comedores de plantas. Estos dinosaurios tenían dientes planos que eran buenos no sólo para despojar a los árboles de sus hojas, sino también para triturar la materia vegetal fibrosa. Estos herbívoros probablemente también comían otras cosas para complementar su dieta, como ramas y semillas. Y algunos científicos especulan que estos herbívoros probablemente también consumían piedras. Al igual que las aves modernas. Estas piedras ayudarían a sus estómagos a triturar aún más el material vegetal para poder extraer sus nutrientes.

Se puede saber lo que comían los carnívoros como el T-Rex y el Velociraptor con sólo mirar sus dientes. Estos dinosaurios tenían dientes largos y dentados que fueron diseñados para un solo propósito: arrancar la carne de los huesos de otros dinosaurios. Esto habría convertido a estos animales en los depredadores más importantes de su época. Sin embargo, no todos los científicos creen que estos carnívoros fueran realmente cazadores. Algunos creen que en realidad eran carroñeros. Comiendo la carne de dinosaurios muertos por causas naturales, o robando los huevos de otros dinosaurios. Si bien ninguna de las dos explicaciones se ha demostrado plenamente, la verdad es probablemente en algún lugar en el medio. Estos dinosaurios probablemente cazaban y rebuscaban para satisfacer sus necesidades calóricas.

Lo que a menudo se pasa por alto por la gente es el hecho de que había algunos dinosaurios que probablemente comían tanto carne como materiales vegetales. Estos dinosaurios habrían tenido algunos dientes que eran capaces de desgarrar la carne y algunos dientes que eran capaces de moler el material vegetal. Los dinosaurios omnívoros que comían ambas cosas son Nothronychus, Hagryphus, Beipiaosaurus, Yunnanosaurus, Citipati y Nomingia. Estos dinosaurios no sólo comían plantas y carne que carroñearon, sino que también es muy probable que se dieran un festín con una variedad de insectos diferentes.

Lo que nos lleva de nuevo a nuestra pregunta original. ¿Qué comían los dinosaurios? Bueno, como se puede ver claramente todo dependía de qué tipo de dinosaurio eran y qué tipo de dientes tenían. Los comedores de plantas probablemente vivían en una variedad de hojas, ramas y semillas que habrían incluido coníferas, plantas geiko, secoyas, tejos, pinos, cipreses y cícadas. Es posible que también comieran una variedad de angiospermas y otras plantas con flores. Los carnívoros, por su parte, probablemente no sólo vivían de los cadáveres de los dinosaurios que cazaban o carroñeaban, sino que también se alimentaban de insectos. Los omnívoros probablemente se alimentaban de todo lo que tenían a su alcance, ya fuera animal, vegetal o insecto.